Straatbeeld in Matagalpa.
Volledig scherm
Straatbeeld in Matagalpa. © Chris Korsten

In de Nicaraguaanse stad Matagalpa is Tilburg nooit ver weg

MATAGALPA/TILBURG - Wanneer je in de kleurrijke Nicaraguaanse stad Matagalpa rondstruint, kom je onderweg tal van Tilburgse 'invloeden' tegen. Ze zijn voortgekomen uit de stevige vriendschapsband tussen beide steden.

In de bezitloze wijk Sor Maria Romero is de plaatselijke basis- en kleuterschool onlangs aanzienlijk uitgebreid. De capaciteit is verdubbeld van twee naar vier lokalen. De 26.000 dollar kostende operatie is grotendeels bekostigd door de stichting Stedenband Tilburg-Matagalpa (SSTM), die al vanaf 1984 actief is in de ruim 110.000 inwoners tellende stad. ,,Het aantal leerlingen hebben we nu flink kunnen uitbreiden, van honderd naar honderdvijftig”, vertelt lerares Esther Palacio.

Tastbare bewijzen
De SSTM heeft inmiddels al een tiental Matagalpese scholen ondersteund. Eén ervan heeft een wel heel typische naam: Tilburg. ,,Onze vrienden uit Tilburg hebben er al een paar keer voor gezorgd dat het gebouw uit 1972 een grootscheepse onderhoudsbeurt heeft gekregen. Twee jaar geleden is het complete elektriciteitssysteem vernieuwd”, memoreert directeur Dennis Alberto López.

Een ander tastbaar bewijs van de vriendschapsband is een grote muurschildering pal vóór sporthal El Brigadista in het hartje van de stad. „Zeven jaar terug ten tijde van het zilveren jubileum van de vriendschapband tot stand gebracht door zowel Tilburgers als Matagalpinos”, zegt Manuel Márquez (64). Hij is al jarenlang voorzitter van het Comité Mano Vuelta (CMV), de partnerorganisatie van de SSTM. In Tilburg zijn dit soort ‘coproducties’ ook te vinden, zoals aan de Korvelseweg en de Besterdring.

Door het jaar heen onderhoudt Márquez nauwe banden met onder meer SSTM-coördinator Miranda van der Klaauw en voorzitter Frans Couwenberg. In januari verzorgt de SSTM voor liefhebbers een reis naar Matagalpa, waarbij verschillende projecten worden bezocht.

De plaatselijke brandweerlieden zijn tevreden over de robuuste DAF 1800 Turbo, die in een ver verleden in de straten van Tilburg en omgeving heeft gereden.
Volledig scherm
De plaatselijke brandweerlieden zijn tevreden over de robuuste DAF 1800 Turbo, die in een ver verleden in de straten van Tilburg en omgeving heeft gereden. © Chris Korsten
Hoofdstraat in Matagalpa.
Volledig scherm
Hoofdstraat in Matagalpa. © Chris Korsten
Dennis Alberto López, directeur van de escuela NAC Tilburg.
Volledig scherm
Dennis Alberto López, directeur van de escuela NAC Tilburg. © Chris Korsten
Stijn Couwenberg, met Tilburgs kunstwerkje van glas in lood, gemaakt door kunstenaar Gijs van den Heijden.
Volledig scherm
Stijn Couwenberg, met Tilburgs kunstwerkje van glas in lood, gemaakt door kunstenaar Gijs van den Heijden. © Chris Korsten
Carlos Fonseca Amador, medeoprichter van het FSLN, is afkomstig uit Matagalpa waar ook zijn vroegere huis kan worden bezocht.
Volledig scherm
Carlos Fonseca Amador, medeoprichter van het FSLN, is afkomstig uit Matagalpa waar ook zijn vroegere huis kan worden bezocht. © Chris Korsten
Mirador el Calvario, met een aangelegd perkje ter ere van de 30ste verjaardag van de stedenband Tilburg – Matagalpa.
Volledig scherm
Mirador el Calvario, met een aangelegd perkje ter ere van de 30ste verjaardag van de stedenband Tilburg – Matagalpa. © Chris Korsten
Muurschildering in hartje centrum, op een steenworp afstand van de kathedraal.
Volledig scherm
Muurschildering in hartje centrum, op een steenworp afstand van de kathedraal. © Chris Korsten
Markttafereel, vlakbij het busstation.
Volledig scherm
Markttafereel, vlakbij het busstation. © Chris Korsten
Volledig scherm
© Chris Korsten
Typische Amerikaanse schoolbus, met op achtergrond de cerro Apante waarop zich een groot kruis en beeld van Virgen de Guadeloupe bevinden.
Volledig scherm
Typische Amerikaanse schoolbus, met op achtergrond de cerro Apante waarop zich een groot kruis en beeld van Virgen de Guadeloupe bevinden. © Chris Korsten
Stijn Couwenberg, zoon van SSTM-voorzitter FransCouwenberg, bij de receptie van zijn hostal La Buena Onda.
Volledig scherm
Stijn Couwenberg, zoon van SSTM-voorzitter FransCouwenberg, bij de receptie van zijn hostal La Buena Onda. © Chris Korsten