Volledig scherm
Een jonge bezoeker van de Winterkermis. Foto BeeldWerkt

Veel verbeterpunten, maar eerste winterkermis 'smaakt naar meer' (poll)

Za 7 jan: Verbeterpunten? Die zijn er zeker, nogal wat zelfs. Maar de ondernemers en exploitanten zijn overwegend positief over de kermis die tweeënhalve week in het Tilburgse stadshart stond.

door Bas Vermeer

​Wordt in een terugblik na de zomerkermis steevast geklaagd door exploitanten dat het danwel ‘te koud’ of ‘te warm’ was voor bezoekers, die vlieger gaat nu niet op.

„Klopt”, lacht Michael van Huijgevoort van de Olifanten- draaimolen. „We wisten dit keer dat het heel koud zou worden. Maar zelfs dan valt het nog mee, van regen en winterse buiten hebben we geen last gehad. En de bezoekers konden zich mooi aan de glühwein warmen.”

Voldoende bezoekers
De week vóór de jaarwisseling was het drukst, morgen is de kermis voor het laatst open. De afgelopen dagen kwamen wat minder bezoekers opdagen. „Tsja, het geld is nu wel op hè.”

De exploitanten spreken niet van een ‘daverend succes’, maar de opkomst viel allerminst tegen. „Voldoende bezoekers voor zo’n eerste editie”, zegt Bert Stroucken, eigenaar van de mini- bungeejump. Net zoals veel andere exploitanten keert hij volgend jaar ‘graag’ terug. Terwijl de animo onder exploitanten voorafgaand aan de kermis niet heel hoog was. Enkele ondernemers waagden de stap, daarna volgde – de term sneeuwbaleffect is hier wel op zijn plaats – de rest.

Voor de stroom en standplaatsen hoefde niet te worden betaald: die kosten nam de gemeente op zich. „Nu we zien dat het geen fiasco is geworden, durf ik volgend jaar ook meer in de aankleding te investeren.”

Uitstraling
De verbeterpunten zijn zo op te lepelen. Zo is de uitstraling van de kermis soms ronduit lelijk, ook door de kale plekken. Bij de Heuvel lijken de attracties lukraak te zijn uitgestrooid, de achterkanten vormen een witte muur richting Korte Heuvel.

„Wat mij betreft volgend jaar weer, maar het is wel een zooitje”, zegt Evelien Spaninks, bedrijfsleider van Havana. „Ruil de katapult in, kies voor nostalgische attracties met in het midden een winterplein.” Alex Schneiders, voorzitter van het Horecaconcentratiegebied kan kort zijn: „Uitbreiden die handel. Ja je kunt je afvragen of alles op de juiste plek stond, maar het is een fantastisch initiatief.”

'Geslaagd'
De communicatie zorgde soms voor boze reacties: mensen van buiten de stad deden met name op kerstavond hun beklag. Speciaal naar Tilburg afgereisd voor een kermis die niet open was.

Daarnaast ontbrak er samenhang tussen de verschillende kermis- gebiedjes, zo merkt Jan Boots van de Nederlands Kermisbond op. „Nu het centrum nog vorm krijgt, mag de locatie compacter. Het is nu iets te verspreid en in tegenstelling tot de zomerkermis zijn bezoekers niet echt bereid een lang rondje te lopen.” Maar, voegt hij daaraan toe, de eerste winterkermis is zeker geslaagd. „We kunnen er een jaarlijks evenement van maken.”

Dat heeft wethouder Erik de Ridder dan ook voor ogen. „Ik ben heel tevreden, de basis van de winterkermis ligt er. Wat verbeteringen betreft kunnen we volgend jaar onder meer aan thema-dagen, meer kerststalletjes en een ijsbaan denken.”

Opinie