Demi Vermeulen.
Volledig scherm
Demi Vermeulen. © Iris van Iersel

Paralympiër Demi Vermeulen: Op een paard ben ik als ieder ander

BRAKEL - Volgens de artsen zou ze nooit een topsporter worden, maar het tegendeel werd bewezen. De 21-jarige Demi Vermeulen vertrekt vrijdag naar Rio de Janeiro om zich te bewijzen als amazone op de Paralympische Spelen. Momenteel traint ze vijf keer per week bij Dressuurstal Van Baalen in Brakel.

Het begon allemaal toen ze tien jaar was en op zoek ging naar een sport om te beoefenen. Dat ze jaren later naar de Paralympische spelen zou vertrekken, durfde ze toen nog niet te dromen. ,,Op 17 juli, de laatste dag van het NK in Ermelo, werd bekend dat ik naar de Paralympische Spelen mocht. Het was uiteindelijk zo’n opluchting toen ik het hoorde, we hebben met z’n allen zitten huilen.”

​Sturen
Vermeulen rijdt paard als ieder ander, maar heeft sterk verminderde beenkracht en vanaf haar knie helemaal geen kracht. Haar voeten kan ze niet bewegen en ze heeft een verminderde balans. Ze rijdt daarom met elastieken om haar voeten en mag Burberry ‘sturen’ met haar stem. ,,Op het paard voel ik me niet beperkt. Ik ben dan gewoon hetzelfde als ieder ander. Mensen denken soms dat je met een beperking minder kunt, maar je kunt vaak veel meer dan je denkt. Het werkt alleen iets anders. Mensen staan vaak versteld als ze zien wat ik allemaal wél kan.”

Alles geven
Echte voorspellingen over de Paralympische Spelen durft Vermeulen nog niet te doen. ,,De kans op een medaille is wel realistisch, maar ik weet niet wat de concurrentie gaat doen. Als ik geen medaille win, baal ik uiteraard heel erg. Maar ik weet dan wel dat ik alles heb gegeven wat ik kon.”

Volg de prestaties van Demi via bd.nl/rio2016.

Zaltbommel e.o.