Volledig scherm
Alonso (r), met zijn collega's. © AP

Alonso volgt zichzelf op in 24 Uur van Le Mans

Fernando Alonso heeft voor het tweede jaar op rij de beroemde 24 Uur van Le Mans op zijn naam geschreven. De Spaanse autocoureur, tweevoudig wereldkampioen in de Formule 1, won de race in een Toyota samen met de Japanner Kazuki Nakajima en de Zwitser Sébastien Buemi.

Het leek er lang op dat Alonso en co de zege moesten laten aan het tweede team van Toyota, met de Brit Mike Conway, de Japanner Kamui Kobayashi en de Argentijn José Maria Lopez beurtelings achter het stuur. Dat trio reed met nog een uur te gaan aan de leiding, maar kreeg twee lekke banden te verwerken. Het team van Alonso profiteerde daar maximaal van en overschreed na 385 ronden als eerste de finish.

De Belg Stoffel Vandoorne, vorig jaar nog actief in de Formule 1 voor McLaren, eindigde bij zijn debuut als derde. Hij vormde bij SMP Racing een team met de Russen Vitali Petrov en Michail Alesjin.

Nederlanders

Er was Nederlands succes in de klasse GTE Am. Jeroen Bleekemolen reed de Ford GT van Keating Motorsports na een spannende slotfase naar de overwinning in de vierde categorie waarin auto’s deelnemen. Hij eindigde met zijn teamgenoten Ben Keating en Felipe Fraga overall als 32e. Voor Bleekemolen was het alweer zijn veertiende deelname aan de 24 Uur van Le Mans. In 2008 won hij ook al in de LMP2-klasse, met destijds Jos Verstappen en Peter van Merksteijn als teamgenoten.

Racing Team Nederland kwam als 27e overall en als vijftiende in de tweede categorie, de LMP2, over de finish. Het team met oud-Formule 1-rijder Giedo van der Garde, Formule 2-coureur Nyck de Vries en Frits van Eerd (algemeen directeur supermarktketen Jumbo) kende veel tegenslag tijdens de race. Drie lekke banden, problemen met de koppeling en een zware crash van De Vries voorkwamen een hogere klassering.

De Vries reed met nog 3,5 uur te gaan de Dallara op hoge snelheid in de bandenstapel. De Fries bleef ongedeerd na de harde klap en wist zijn zwaar beschadigde auto op drie wielen naar de pitstraat te rijden. De monteurs van het team sleutelden in amper een uur tijd de bolide weer rijklaar, waarna Van der Garde de wedstrijd kon hervatten.

Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© AP