Annie Mes (96): Stoppen met werken lijkt me vreselijk

AD WERKTHet is bijna onvoorstelbaar, maar het arbeidzame leven van Annie Mes uit Middelburg duurt al bijna 80 jaar. In 1940 ging ze aan de slag in de winkel in wol en handwerken van haar moeder, aan de Pottenmarkt. Anno 2018 werkt Mes - 96 jaar oud inmiddels - er nog steeds, zes dagen per week. En ze moet er niet aan denken om te stoppen.

Quote

Als je nog gezond bent, is het toch heerlijk dat je kán werken?

Annie Mes (96)

Hoe de wereld ook is veranderd, de gevel en het interieur van de winkel aan de Pottenmarkt zijn onaangetast gebleven. De bollen wollen staan, op kleur gesorteerd, nog altijd keurig in het gelid in de vakken tegen de muur. De art-decotoonbank glimt je standvastig tegemoet.

Haar moeder opende in 1931 de handwerkwinkel, nadat het definitief gedaan was met de pianofabriek van de familie. ,,Toen in 1940 mijn jongste zus geboren werd, kreeg mijn moeder het te druk met het gezin. Ik kwam net van de meisjesschool en ben in de winkel gaan werken.''

Het was, eerlijk gezegd, niet haar eerste keuze. ,,Als het aan mij had gelegen, was ik reisleidster geworden. Gelukkig heb ik veel gereisd, ben in alle landen van Europa geweest. Ik had een talenknobbel. Die kwam me ook in de winkel van pas. Heel veel toeristen heb ik binnen gehad. Er zijn Duitsers die als baby hier al kwamen en nu nog steeds. Die zijn zelf inmiddels in de zeventig.''

Geen tegenzin

De winkel bestierde ze allesbehalve met tegenzin. ,,Ik heb het altijd graag gedaan. Je hoort hele verhalen. Soms lijk je net een maatschappelijk werker. Ik heb het idee dat ook heel veel mensen met een smoesje of een vraag binnenkomen, alleen maar om een beetje afgeleid te worden en een praatje te maken.''

De winkel heeft altijd goed gedraaid, al is het wel minder geworden. ,,Ik verkoop nu vooral wol voor sokken, sjaals en mutsen. Vroeger breide men ook truien. Dat is teruggelopen. De klanten komen nog steeds, maar het zijn kleinere bedragen. Maar daar doe ik het ook niet voor.''

Stoppen is, ook na 78 jaar, niet aan de orde. ,,Ik ga het fysiek wel merken. Je hebt je goede dagen en je minder goede. Maar ik ben nog elke dag open. De mensen zeggen allemaal: dat je dat nog doet! Maar ik doe het juist voor ontspanning.''

Zwartkijker

Poll

Ik hoop dat ik op mijn tachtigste nog kan werken

  • Eens (48%)
  • Oneens (52%)
10162 stemmen

,,Ik ben nogal een zwartkijker en bang van bejaardenhuizen'', geeft Mes toe. ,,De winkel is in zekere zin een vorm van zelfbehoud. Op deze manier voel ik me nog nuttig en het is gezellig om onder de mensen te zijn. Al mijn vriendinnen zijn er niet meer. Dan is het heerlijk om nog te kunnen werken.''

Mes ergert zich aan 65-jarigen die klagen dat ze nu wat langer moeten doorwerken. ,,Als je nog gezond bent, is het toch heerlijk dat je kán werken? Daar moet je toch blij mee zijn? Stoppen met werken lijkt me vreselijk."

Uit cijfers van het CBS blijkt dat steeds meer ouderen werken. Er zijn zelfs 2700 80-plussers die betaald werk verrichten, 1000 meer dan tien jaar geleden. En dan zijn de zelfstandigen nog niet meegerekend.

Gedwongen

Het is goed als ouderen blijven werken, vindt Wim Jansen, voorzitter van ouderenbond KBO Zeeland. ,,Zolang ze zich maar niet gedwongen voelen vanwege bijvoorbeeld een gekorte AOW of een heel laag pensioen. In andere gevallen is het alleen maar toe te juichen. Het is heel verkeerd als mensen zich gaan vervelen."

Werken versterkt het gevoel van eigenwaarde, zegt Jansen. ,,Het is positief voor je geestelijke vermogens. Je dut niet in, je blijft alert en betrokken bij de maatschappij. En dat is ook nadrukkelijk de bedoeling van ons als bond. Wij vinden dat ouderen volwaardig moeten kunnen blijven participeren in de samenleving. Werken is daarbij een van de mogelijkheden."

Volledig scherm
Annie Mes, 96 jaar en nog steeds aan het werk: 'Al mijn vriendinnen zijn er niet meer. Dan is het heerlijk om nog te kunnen werken.' © Lex De Meester