Volledig scherm
© Shutterstock

Een andere baan lijkt altijd leuker, interessanter en beter. Maar is dat ook zo?

Neuropsycholoog Chantal van der Leest bekijkt onze gedragingen op de werkvloer: wie of wat bepaalt onze dagelijkse beslissingen? Vandaag: de kokerillusie

Collega A had al een poos hoogoplopende ruzies over haar salaris. Volgens haar hoorde ze een schaal hoger te zitten, volgens haar leidinggevende niet. Dus zocht en vond ze binnen de kortste keren een beter betaalde baan.

Toch was ze al binnen een half jaar weer terug. De nieuwe, goedbetaalde baan viel tegen en haar oude stekkie bleek zo slecht nog niet. Ook mensen die trouw blijven aan hun baan zullen het wel herkennen: bij een andere baan lijkt het altijd leuker, interessanter en beter.

Met de nadruk op líjkt, want ons beeld van het gras bij de buren is behoorlijk vertekend. Collega A keek als het ware door een koker. Ze zag alleen het beloofde salaris, maar al die andere facetten die een baan de moeite waard maken, vielen buiten haar blikveld. Leuke collega’s, interessante werkzaamheden, een fijne werkplek, uitdagend werk: dat is wat ons werk echt de moeite waard maakt.

Quote

Stop met fantaseren, maar ondervraag mensen die hebben wat jij wil

Kokerillusie

Volledig scherm
Chantal van der Leest. © Joost Hoving

Deze denkfout heet niet voor niets de kokerillusie. We richten al onze aandacht op opvallende verschillen die makkelijk te zien zijn. In een klassiek experiment werden mensen uit het midden van Amerika en uit Californië gevraagd wie van hen het meest gelukkig zou zijn. Beide groepen dachten dat de inwoners van Californië vast het gelukkigst zouden zijn. Bij hen schijnt de zon en van zonneschijn worden we blij. Klinkt logisch.

De onderzoeksresultaten wezen anders uit: beide groepen waren even gelukkig, zon of niet. De proefpersonen zagen alleen het meest opvallende verschil tussen de twee groepen, maar klimaat blijkt helemaal niet zo bepalend voor ons geluksgevoel. Hechte relaties met anderen, bevredigend werk en een comfortabele levensstandaard, dat is echt belangrijk.

Met dit in het achterhoofd kun je je afvragen of je altijd maar moet streven naar meer geld. Weinig geld maakt ongelukkig, volgens psycholoog Daniel Gilbert, maar wanneer je eenmaal genoeg verdient om de vaste lasten ruimschoots te voldoen, dan doet nóg meer geld weinig met je geluksgevoel. Vooral niet als je daarvoor tijd met familie en vrienden moet inleveren, want dat zijn juist de geluksbrengers.

Hoe weet je of je lijdt aan de kokerillusie? Stop met fantaseren, maar ondervraag mensen die hebben wat jij wil, suggereert Gilbert. Alleen dan krijg je een eerlijk beeld van hoe groen het gras aan de overkant nou echt is.

Je werk je passie? Hou toch op!  Coach Charlotte van 't Wout geeft in onderstaande video drie tips over hoe je je niet meer druk hoeft te maken om het vinden van een passie.

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief!