Volledig scherm
Charissa Boertjes © Privé archief

Ondernemer Charissa was ooit straatarm: ‘De schaamte was het ergst’

Geen zorgzame ouders, geen geld, geen onderdak. Charissa Boertjes (28) was ooit straatarm. Nu helpt ze als sportcoach mensen in psychische of financiële nood.

Dik haar in een nonchalant staartje, smartwatch om de linkerpols, open oogopslag. Het gaat zichtbaar goed met Charissa Boertjes. Vorige maand haalde ze haar bachelor sport, gezondheid & management aan de Hanzehogeschool Groningen, plus drie ere-certificaten. Ze kan inmiddels leven van haar eigen bedrijf YourMove, waar nog vier andere trainers werken. ,,Het blijft heel vreemd om anderen uit te betalen. Dat ik nu degene ben die over het geld beslist.’’

Sinds kort werkt ze samen met Quiet, een organisatie die armoede uit de taboesfeer wil halen, onder andere met de armoedeglossy Quiet-500. Boertjes traint wekelijks gratis een clubje Quiet-leden. ,,De schaamte verdwijnt langzaamaan. Ik denk dat ze voelen dat ik hen niet veroordeel. Ik weet wat ze meemaken.’’

Bizar idee

Nog niet zo lang geleden leed Boertjes honger en zwierf ze van bank naar bank. Als ze over vroeger praat, verhardt haar stem. ,,Mijn biologische moeder kreeg na haar scheiding een vriend voor wie we steeds moesten verhuizen. Toen ik veertien jaar was, wilden ze ineens naar Zuid-Afrika om op een boerderij te gaan wonen. Een bizar idee, want ze hadden nul ervaring als boer. Alsof je naar een aflevering van het tv-programma Ik vertrek kijkt.’’

,,Zaten we daar opeens op een boerderij zonder elektriciteit met duizend hectare grond en honderden schapen, koeien en varkens. Mijn stiefvader was nota bene bang voor grote koeien. We vertrokken rijk, maar dat geld verdween door al die foute investeringen.’’ Boertjes vereenzaamde. De dichtstbijzijnde buren woonden drie kilometer verderop. Contact met haar Nederlandse vriendje en vriendinnen kon ze ook niet onderhouden; de landlijn was vaak stuk en post kwam niet aan. ,,Ik ging al snel op het internaat bij school wonen. Alles liever dan die grote, lege boerderij.’’

Volledig scherm
Charissa Boertjes © Privé archief

Om er toch bij te horen, nam ze fanatiek deel aan zo ongeveer alle sportactiviteiten op school. Daar genoten atleten, net zoals in Amerika, een hoge sociale status. ,,Alleen als we met de bus naar wedstrijden gingen, had ik geen geld om lunch te kopen. Dus sportte ik maar met honger.’’

Droog brood

Op de universiteit in Zuid-Afrika kreeg Boertjes het echt zwaar. ,,Het was altijd onzeker of en wanneer ik geld zou krijgen. Soms moest ik van veertig euro in de maand alles doen. De schaamte was het ergst. Ik zat vaak in mijn eentje op mijn kamer.’’

,,Het dieptepunt was toen ik alleen nog een zakje met twee sneetjes droog brood had waar ik een week van moest eten. De hele avond heb ik naar die broodzak zitten staren, prakkiserend hoe ik dat zou gaan doen. Uiteindelijk leende ik 40 Rand (zo’n 2,50 euro) van mijn huisgenoot om brood en boter te kopen. Vreselijk beschamend. Geen idee of ik hem ooit zou kunnen terugbetalen, of nog erger: dat het geld me uit medelijden werd gegeven. Ik was altijd bang voor het stempel schooier.’’

Met een scheef lachje: ,,Enige voordeel was dat ik de twintig kilo die ik was aangekomen op de middelbare school na een ernstig auto-ongeluk al snel weer kwijt was. You win some, you lose some.’’

Op haar 23ste zette de overheid Boertjes Zuid-Afrika uit omdat haar werkvergunning niet werd verlengd. In Nederland had ze niemand - haar biologische vader leefde niet meer. Tot overmaat van ramp waren Boertjes’ studiepunten in Nederland niets waard. Ze sliep noodgedwongen op de bank bij kennissen van vroeger.

Quote

Uiteinde­lijk leende ik geld van mijn huisgenoot om brood en boter te kopen. Vreselijk beschamend

Charissa Boertjes

‘Dat kan ik beter’

Toch kreeg ze langzaam grip op haar leven. Ze werd aangenomen bij een callcenter, spaarde en ging op kamers. Ze begon aan een hbo-studie en liep stage bij een personal trainer. ,,Die gaf iedereen dezelfde behandeling, focuste niet op een persoonlijke aanpak. Dat kan ik beter, zag ik al snel.’’ Ze werkte een tijdje als personal trainer bij de sportschool Basic Fit, waar ze merkte dat specifiek angstige vrouwen haar opzochten.

Of het nu ging om vrouwen die hun lichaam verafschuwden, worstelden met een angststoornis of zich geïntimideerd voelden door grote, brede mannen in de sportschool; bij Boertjes voelden ze zich op hun gemak. ,,Hier moet ik iets mee, dacht ik, en ik begon YourMove.’’

Ook klanten met ‘crazy goals’ weten Boertjes inmiddels te vinden. Ze trainde pas nog een vrouw die duizend kilometer op een wild paard door Mongolië ging rijden. ,,Echt trots was ik toen een paar mensen die worstelen met eenzaamheid buiten de les om met elkaar afspraken. Dat ik nu ook mensen help die in armoede leven, maakt de cirkel rond.’’

Coach Charlotte van 't Wout geeft in onderstaande video vier tips om blijer te worden op je werk, ook als het even tegenzit. 

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief!