Volledig scherm
Foto ter illustratie. © Getty Images

Techbaas trekt pijnlijke les uit plotselinge dood zoontje: ‘Ik heb van zoveel dingen spijt’

In een ontroerend LinkedIn-bericht schrijft een Amerikaanse techbaas uit Portland dat de dood van zijn 8-jarige zoontje Wiley hem dwong te reflecteren op zijn beroerde levenskeuzes. Het meeste had J.R. Storment spijt van het besluit om zijn carrière centraal te stellen. Als gevolg daarvan bracht hij naar eigen zeggen veel te weinig tijd door met zijn zoontje. Met zijn openhartige relaas, dat inmiddels viraal is gegaan, probeert hij andere ouders voor dezelfde fout te behoeden.

In het bericht schrijft de ondernemer gedetailleerd over zijn gevoelens van spijt en schaamte. De mede-oprichter van het succesvolle techbedrijf Cloudability zegt dat ál zijn dagen in het teken stonden van zijn bliksemcarrière als mede-oprichter van het bedrijf. Storment richtte Cloudability in 2011 op, ongeveer rond de geboorte van zijn tweelingzoontjes Wiley en Oliver. Een ondragelijk schuldgevoel maakte zich van hem meester toen zijn epileptische zoon Wiley onverwachts in zijn slaap overleed. ‘De laatste drie weken is er al een eindeloze stroom van dingen door mijn hoofd gegaan waar ik spijt van heb.’ 

Kostbare tijd

‘Er zijn veel zaken waar je als werkende ouder je kostbare tijd aan besteedt, maar die eigenlijk niet prioriteit zouden moeten zijn. Later, wanneer die kostbare tijd is vervlogen, krijg je daar heel veel spijt van’, schreef hij. ‘Ouders brengen veel een-op-eentijd door met collega’s, maar hoe vaak doen ze dat met hun kroost? De belangrijkste les die ik heb geleerd: ik moet mezelf en anderen eraan herinneren wat wezenlijk belangrijk is. Zorg alsjeblieft dat je de belangrijke dingen in het leven niet mist.’

Op de ochtend van de dood van zijn zoontje, stond hij vroeg op voor vergaderingen. Zonder afscheid te nemen verliet hij zijn gezin. Toen het telefoontje van zijn vrouw kwam, zat Storment in een vergadering met zijn werknemers in Portland. Storment had vlak voor dat telefoontje trots gepocht over zijn werkhouding. Hij had in acht jaar tijd niet meer dan één week vakantie opgenomen. Sinds zoontje Wiley stierf, heeft Storment niet meer gewerkt. Hij gaf aan te worstelen met zijn terugkeer.

Het bericht raakte veel werkende ouders. Velen jongleren tussen het ouderschap, hun drukke baan en zijn door de komst van de smartphone vaak ook in hun vrije tijd continu bereikbaar. 

Prioriteiten 

‘Het tragische verhaal van J.R. Storment herinnert ons aan de échte prioriteit in het leven. Het zijn de zaken die het fenomeen #worklifebalance ver voorbij streven’, tweette Jullie Strippoli, een assistent filiaalmanager.  ‘Aan alle werkende ouders de tip: lees het bericht van J.R.’

Ook zijn echtgenote plaatste een bericht op LinkedIn. ‘We hadden veel dingen anders moeten aanpakken. We zouden niets liever willen dan meer tijd met Wiley. Als je zelf ouder bent, breng alsjeblieft meer tijd met je kinderen door’, aldus Jessica Brandes in haar eigen post.  ‘Die tijd is onbetaalbaar. Neem je vakantiedagen op, ga op een sabbatical, zorg dat je bij je kinderen bent’, schrijft ze. Brandes zegt dat je later nooit zult denken: had ik maar meer tijd op kantoor doorgebracht. 

  1. Hoe je goedbedoelde hulp als vrijwilliger in het buitenland helemaal verkeerd kan vallen
    PREMIUM

    Hoe je goedbedoel­de hulp als vrijwilli­ger in het buitenland helemaal verkeerd kan vallen

    Zoek je een werkavontuur als vrijwilliger in een ver land? Let dan op of je goedbedoelde hulp ook zo overkomt bij de mensen daar, waarschuwen deskundigen Yolande van Wijk en Judith van de Kamp. Denk bijvoorbeeld aan het ‘weeshuistoerisme’, waar de constante stroom aan arriverende en vertrekkende vrijwilligers de hechtingsproblemen van wezen lijkt te verergeren. Hoe kies je als leek een goede organisatie?