Volledig scherm
Gijs de Reijke en Paul Begijn vliegen de deur uit om foto's in de storm te maken. © Ruben Oreel

Code oranje? Dan gaan deze gasten juist de deur uit

Wanneer het KNMI waarschuwt toch vooral thuis te blijven, gaan stormchasers Paul Begijn en Gijs de Reijke juist erop uit. Hoe harder het waait, hoe blijer ze worden.

Quote

Er wordt van ons wel gezegd dat wij sensatie­zoe­kers zijn. Dat is niet terecht

Paul Begijn

Daar staan ze dan, bij de Oranjemolen in Vlissingen. Haren stijf in de wind, ogen tot spleetjes geknepen, turend over de golven, camera vast omklemd. Klaar om op het juiste moment in actie te komen en die éne plaat te schieten. Stormchasers, heten ze in de volksmond. 

Paul Begijn, in het dagelijks leven boswachter communicatie bij Natuurmonumenten: ,,Er wordt van ons wel gezegd dat wij sensatiezoekers zijn. Dat is niet terecht. De enige sensatie waar wij op jagen, is de schoonheid van de natuur. Daar gaat het ons om: de grootste golven, de mooiste golfslag, jagend zand.''

Leraar aardrijkskunde en landschapsfotograaf Gijs de Reijke vult aan: ,,Onweer. Fantastische sneeuw. Het noorderlicht. Alle lichtshows die de natuur te bieden heeft.'' Kortom: landschapsfotografie met het weer als sfeermaker.

Deze foto maakte Gijs de Reijke in de eerste week van januari bij de Oranjemolen in Vlissingen:

Battered Coast by Gijs de Reijke on 500px.com

Explosieve cocktail

Quote

We moeten weg. We kunnen niet meer lang hier blijven. De storm verplaatst zich.

Gijs de Reijke

Onbetwiste sfeermaker, met stip op één, is onweer. Begijn: ,,Mijn ultieme vakantiebestemming is de Po-vallei in Noord-Italië. Omdat je daar precies de juiste ingrediënten hebt voor een explosieve cocktail die tornado's en onweersbuien genereert.''

De Reijke: ,,Eigenlijk is deze storm een bonus. Het stormchaser-seizoen begint in mei en duurt zo ongeveer tot september. Dit, deze storm, is bijvangst. Als we nu achter onweer aangingen, zaten we nu niet met jou te praten! Dan had het onweer voorrang!''

Maar ook nu, gejaagd door de wind, kan het tweetal moeilijk even de tijd nemen om te praten. Voortdurend met één oog op de smartphone volgen ze van minuut tot minuut de veranderingen in het weer. De Reijke, met duidelijk zichtbare onrust: ,,We moeten weg. We kunnen niet meer lang hier blijven. De storm verplaatst zich.''