Volledig scherm
Mark Weststrate (55) met z’n zoontje Samuël (bijna 2). © Jan de Groen

Mannen worden steeds ouder papa

Mannen worden op steeds oudere leeftijd vader, blijkt uit nieuwe cijfers. Mark Weststrate was 53 toen hij voor het eerst tussen de luiers stond.

,,Zo, ben je gezellig met je opa op pad?’’ Mark Weststrate (nu 55) wilde bijna om zich heen kijken toen zijn zoontje Samuël (bijna 2) bij de Albert Heijn werd aangesproken door een wildvreemde. ,,Nee hoor, ik ben zijn vader’’, reageerde Weststrate zo gewoontjes mogelijk. Het zal die grijze stoppelbaard wel geweest zijn, denkt hij. ,,Maar als ik zelf in de spiegel kijk, zie ik geen oude man. Ik voel me ook helemáál niet oud.’’

De advocaat uit Vlaardingen behoort tot de groeiende groep mannen die op latere leeftijd vader worden. Langzaamaan verschuift de gemiddelde leeftijd bij de geboorte van het eerste kind. In 2018 was die 32,7 jaar, drie maanden ouder dan vijf jaar gelden, blijkt uit nieuwe cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek. Hoeveel mannen er precies zijn die - zoals Weststrate - na hun vijftigste voor het eerst vader worden, weet CBS-onderzoekster Tanja Traag niet. Maar de totale groep vijftigplussers – meerdere kinderen en tweede leg meegerekend – stijgt al jaren gestaag. In 2018 hadden 2628 baby’s een vader van 50 jaar of ouder.

Wereldreis

De verschuiving past bij deze tijd, legt Traag uit. ,,De twintigers van nu willen zich eerst persoonlijk ontwikkelen, voor ze verantwoordelijkheden aangaan. Dus eerst die wereldreis door Zuidoost-Azië of die leuke maar onzekere baan. Dat geldt ook voor vrouwen, die eerst carrière willen maken. Hun partner, die gemiddeld genomen een paar jaar ouder is, gaat automatisch mee in de uitgestelde kinderwens en wordt dus op latere leeftijd vader.’’

Ook kost het volgens het CBS anno 2019 meer tijd om een stabiele basis te creëren voor een toekomstig gezin. ,,Een vast contract is geen vanzelfsprekendheid meer. Het kost de nieuwe generatie dus meer tijd om kapitaalkrachtig te worden.’’

Weststrate herkent zich in dat beeld. Als dertiger moest hij niet aan kinderen denken. ,,Ik wilde werken, werken, werken. En ik was vooral bang dat ik mijn vrijheid zou verliezen.’’ Maar toen zijn relatie stukliep en er een lange vrijgezelle periode aanbrak, leek zijn uitgestelde kinderwens niet meer in vervulling te gaan. ,,Dat vond ik jammer. Ergens had ik gedacht dat ik nog vader zou worden.’’ Dat gebeurde alsnog op zijn 53ste, na een kortstondige relatie. ,,Ik kan bijna niet beschrijven hoe het voelde toen ik Samuël voor het eerst in mijn armen hield: vreugde, trots, onvoorwaardelijke liefde.’’

Sterk

Quote

Ik rook 35 shaggies per dag. Maar ik ga stoppen voor mijn zoontje.

Mark Weststrate

Van zijn leeftijd heeft hij – op ongemakkelijke situaties bij de Albert Heijn na – geen last. ,,Ik ben fysiek sterk. Ik boks. Juist doordat ik al het nodige heb meegemaakt in mijn leven, ben ik mentaal ook meer in balans. Ik was op mijn dertigste vooral met mezelf bezig. In die tijd had ik veel minder aandacht voor Samuël kunnen opbrengen. De anderhalve dag per week dat hij bij mij woont, komt mijn zaak op de tweede plek.”

Maar sommige onzekerheden gaan nooit helemaal weg, haast hij zich te zeggen. ,,Na twee happen avondeten draait Samuël tegenwoordig zijn hoofd weg. Dan denk ik: en nu? Mijn jongste zus, die net oma is geworden, zei: ‘Joh, dat is een fase’.’’ Lachend: ,,Tja, hier worstelt natuurlijk elke ouder mee, of je nu dertig bent of vijftig.’’

Natuurlijk schiet er zo nu en dan een rekensommetje door zijn hoofd. Als hij 73 jaar is, is zijn zoon pas 20. Ziet hij Samuël wel afstuderen, verliefd worden, trouwen, vader worden? Reden om vorige maand abrupt te stoppen met roken. ,,Ik wil mijn zoontje zo lang mogelijk in goede gezondheid meemaken. Alles wat ik doe, heeft impact op zijn bestaan.’’ Weststrate geeft toe, hij heeft al een terugval gehad. ,,Het is zo’n taaie verslaving – ik rook 35 shaggies per dag. Maar ik ga stoppen. Voor hem.’’