Mark verzamelt liefdesadvertenties van 100 jaar geleden: ‘Richard! Ik begrijp er niets van'

Tegenwoordig appen we er flink op los, maar dat was vroeger wel anders. Tijdens een zoektocht door een digitaal archief van miljoenen oude krantenpagina’s, kwam wetenschapsjournalist Mark Traa allerlei liefdesadvertenties tegen. De leukste vondsten deelt hij op de Instagrampagina ‘Liefde van toen’ waar hij bijna 16.000 volgers heeft.

,,In mijn ooghoek zag ik de advertenties. Daar stonden prachtige oproepen van minnaars, geliefden van toen, van honderd jaar geleden’’, vertelt Traa. ,,Ik werd er meteen door gegrepen, want je krijgt een heel mooi inkijkje in het liefdesleven van onze voorouders.’’

Dat de advertenties vroeger uiteenliepen van vertederend en poëtisch tot kil en koud, werd Traa al gauw duidelijk. ,,Je voelt de emoties uit zo’n bericht opspatten. Je hebt advertenties van smachtende mannen en vrouwen, maar ook voor mensen die zijn weggelopen en die worden gesmeekt terug te komen.’’

Verschrikkelijke verhalen

Inmiddels heeft de wetenschapsjournalist al meer dan 1200 advertenties doorgespit, maar hij is er nog altijd niet op uitgekeken. ,,Er zitten vaak verschrikkelijke verhalen achter zo’n advertentie’’, zegt Traa. ,,Je weet nooit wat eraan vooraf is gegaan en je weet nooit hoe het is afgelopen, want het waren anonieme advertenties. Dat is juist het aantrekkelijke, omdat je daar zelf over kunt fantaseren.’’

Volledig scherm
Wetenschapsjournalist Mark Traa verzamelt contactadvertenties uit historische kranten en deelt deze liefdesberichten via zijn Instagram-account Liefde van Toen. © videostill