Volledig scherm
Jan van Wijgerden bestuurt het veer Brakel-Herwijnen. ,,Het scheelt dat de wind gunstig staat. Maar het blijft een kwestie van goed opletten.’’ © Annemiek Steenbekkers/BD

Pontbaas Brakel over storm Ciara: ‘Windrichting maakt veel verschil’

ALEM/BRAKEL - Van storm Ciara is in de stuurhut van het veer Brakel-Herwijnen midden op de woelige Waal amper iets te merken. Jan van Wijgerden zit er uiterst relaxed, maar alert, bij. ,,Het scheelt dat de wind gunstig staat. Het blijft een kwestie van goed opletten.’’ 

Het is een stuk rustiger dan anders. Steeds een paar auto's die van Brakel naar Herwijnen willen. Of andersom. Geen fietser of wandelaar te bekennen bij het veer van Riveer. ,,Ik zou er niet uitgaan met dit weer’’, snapt pontbaas Jan van Wijgerden het wel.  

Volledig scherm
De Amalia, de pont Alem-Maren-Kessel, werd halverwege de zondagmiddag uit de vaart genomen door Stichting Maasveren. © Annemiek Steenbekkers/BD

Hij moest wel deze zondag. ,,Ik heb de kliko's binnen gezet en ben naar mijn werk gegaan.’’ Dat is vlakbij. Hij woont immers in Brakel. ,,Ik heb het wel eens eerder meegemaakt, zo'n harde wind. Dat is nog niet zo lang geleden. Toen was het windkracht 11.’’

Van storm Ciara is in de stuurhut amper iets te merken. Ook al is de Waal woelig en staat het water hoog. Met als gevolg dat zowel in Brakel als in Herwijnen noodgedwongen gebruik wordt gemaakt van de hoogwaterstoep. ,,De invloed van dat hoogwater is vooral dat het water harder stroomt. Het scheelt dat de wind gunstig staat. Is het een westerstorm, dan staat die dwars op de vaarrichting.’’

Precies waar de pont Alem-Maren-Kessel dankzij de loop van de Maas veel meer last van heeft deze zondag. ,,Zolang ik goed kan aanmeren, blijf ik varen’’, zegt de pontbaas vroeg in de middag. Een paar uur later besluit Stichting Maasveren de Amalia, zoals de pont heet, toch uit de vaart te halen. In de verwachting dat deze, net als de veerpont Maasbommel-Megen zondag niet meer in actie komt.

Een flinke jongen, die pont in Brakel, dat scheelt

Volledig scherm
De konikpaarden zijn naar een hoger gelegen gedeelte in Munnikenland in Poederoijen verkast. Van de storm trekken ze zich weinig aan. © Annemiek Steenbekkers/BD

De Amalia heeft een maximaal laadvermogen van 60 ton, het veer in Brakel 122,5 ton. Een flinke jongen, met een gewicht van zo'n 400 ton. Ook dat scheelt, weet Van Wijgerden. Hij zit er uiterst relaxed, maar alert bij. ,,Het blijft een kwestie van goed opletten. We proberen de veerdienst zo lang mogelijk vol te houden, zonder risico's te nemen.’’ 

Riveer bekijkt de situatie van moment tot moment, zo laat de veerdienst weten. 

Ondanks de harde wind trokken verschillende mensen er zondag op uit voor een wandeling met de hond of om een rondje te hardlopen. Een aantal deelnemers aan de Two Rivers Marathon, die op zondagochtend werd afgeblazen, ging op eigen houtje op pad. Een enkeling waagde zich zelfs op de fiets, tegen de wind in. Eén hand aan het stuur en de ander bij de muts, zodat die niet weg kon waaien.

Volledig scherm
Bij supermarkt Albert Heijn in Zaltbommel waren de vlaggen uit voorzorg naar beneden gehaald. © Annemiek Steenbekkers/BD