Volledig scherm
PREMIUM
Jan Smits (79) uit Helmond wilde als kind al dolgraag op ballet. Hij speelde mee in de grote musicals in binnen- en buitenland. © FotoMeulenhof

Jan Smits (79) mocht op zijn achtste op ballet en dat was heel bijzonder in die tijd

HELMOND - Zijn levensverhaal lijkt op dat van Billy Elliot. Jan Smits (79) uit Helmond groeide op in een arbeidersgezin en schopte het tot professioneel balletdanser in internationale voorstellingen. Hij was bevriend met Wim Sonneveld, schudde de handen van het complete Koninklijk Huis maar werkte ook noodgedwongen in de centrale keuken van Philips. „Ik heb me nooit iets aangetrokken van opmerkingen.”

Jan Smits is 79, maar hij is het balletdansen niet verleerd. Na een uurtje of anderhalf praten over zijn verleden, staat hij van de keukentafel op om een sigaretje op te steken. Onder de afzuigkap, want misschien dat het bezoek er niet van gediend is.