Volledig scherm
PREMIUM
Met een drakendans werd in 2008 het ‘China Yangzhou Business Office’ bij de Kamer van Koophandel in Breda geopend. Links de toenmalige wethouder Marja Heerkens. © RENE SCHOTANUS

Relatie Breda-China: ‘We moeten af van het idee dat we superieur zijn’

BREDA- Dat was een nieuwe ervaring: mensen die het níet fantastisch vinden om een terrasje te pakken op de Grote Markt van Breda. Maar ze zijn er. En meestal komen ze uit China. ,,Ze willen helemaal geen lekker pilsje op het terras. Ze willen geamuseerd worden’’, vertellen burgemeester Paul Depla en wethouder Boaz Adank.

Volledig scherm
Een WestBrabantse delegatie die eerder de haven van Yangzhou bezocht, met tweede van links de toenmalige burgemeester van Breda, Peter van der Velden.

De meer dan tien jaar durende relatie met de Chinese stad Yangzhou heeft op het Bredase stadskantoor tot opvallende nieuwe inzichten geleid. Bijvoorbeeld dat je over de grenzen heen moet kijken. En dat in China het collectieve belang altijd voor het individuele belang gaat en dat daar ook draagvlak voor is. Depla en Adank denken dat we in Nederland wel degelijk iets van de Chinezen kunnen leren, zonder meteen hun mentaliteit over te nemen: ,,We moeten af van het idee dat wij in het Westen superieur zijn en onze blik verruimen.’’

  1. Afscheid burgemeester Poppe-de Looff: ‘Er waren bedreigingen en andere moeilijke momenten, maar Zundert was een warm bad’
    PREMIUM

    Afscheid burgemees­ter Poppe-de Looff: ‘Er waren bedreigin­gen en andere moeilijke momenten, maar Zundert was een warm bad’

    ZUNDERT -Na ruim twaalf jaar neemt Leny Poppe-de Looff vrijdag afscheid als burgemeester van Zundert. Met echtgenoot Piet blikt ze terug. ,,Er waren moeilijke momenten”. Zoals de bedreigingen in de tijd dat ze aan het roer stond van de ontmanteling van Fort Oranje. Maar: ,,We koesteren ook veel mooie herinneringen.” Eén ding is duidelijk: ,,We gaan Zundert zeker missen.”