Volledig scherm
Paul Manafort, de vroegere campagnechef van de Amerikaanse president Donald Trump. © EPA

Eis tegen oud-campagnechef Trump: 19 tot 24 jaar de cel in

Paul Manafort, de oud-campagnechef van de Amerikaanse president Donald Trump, moet 19,5 tot 24,5 jaar gevangenisstraf krijgen. Die eis heeft het bureau van speciaal aanklager Robert Mueller neergelegd bij de rechtbank in de staat Virginia.

Manafort is door de jury vorig jaar augustus schuldig bevonden aan onder meer belasting- en bankfraude. In totaal is de 69-jarige lobbyist veroordeeld voor acht financiële misdaden, die samenhangen met geld dat hij verdiende met werk voor Oekraïense politici. Een datum voor de uitspraak is nog niet bekend.

,,Alles bij elkaar handelde Manafort meer dan een decennium alsof hij boven de wet stond en beroofde hij de overheid en verschillende financiële instellingen voor miljoenen dollars’’, aldus de aanklagers, die vinden dat zijn leeftijd hem geen strafvermindering mag opleveren. ,,Het vonnis moet de ernst van deze misdaden weerspiegelen en dienen om zowel Manafort als anderen ervan te weerhouden zich op deze manier te gedragen.’’

Manafort fungeerde tot augustus 2016 een aantal maanden als campagneleider van Donald Trump. Tegen Manafort loopt ook een ander proces waarin hij terechtstaat voor poging tot beïnvloeding van een getuige en samenzwering tegen de Amerikaanse staat. Daarin krijgt hij volgende maand zijn straf te horen.

Ook deze zaak vloeit voort uit het onderzoek van Mueller naar mogelijke Russische bemoeienis met de presidentsverkiezingen van 2016. Manafort sloot in september een deal met justitie, waarbij hij onder meer schuld bekende. Maar daarbij zou hij hebben gelogen. Manaforts advocaten hebben dat altijd ontkend.

Woordvoerster Trump ondervraagd

In zijn onderzoek naar de banden tussen Trump en zijn medewerkers en de Russen in de aanloop naar de presidentsverkiezingen ondervroeg Mueller ook Sarah Sanders, de woordvoerster van het Witte Huis. Sanders zei vandaag tegen de televisiezender CNN dat ze vrijwillig heeft gesproken met Mueller.

,,De president heeft er bij mij op aangedrongen, zoals hij dat bij iedereen in de regering heeft gedaan, om volledig mee te werken met de speciale aanklager’’, zei Sanders. Over de inhoud van het gesprek tussen Sanders en Mueller is niets bekendgemaakt.

Volledig scherm
Sarah Sanders. © AP