Volledig scherm
Lily Mae Avant. © Facebook

Hersenetende parasiet doodt 10-jarig meisje na middagje zwemmen: ‘Lily hield van iedereen’

Een 10-jarig meisje uit de Amerikaanse staat Texas is gisterochtend overleden aan de gevolgen van een dodelijke parasiet die tijdens het zwemmen haar lichaam was binnengedrongen. Het gaat om de zeer zeldzame naegleria fowleri, beter bekend als ‘hersenetende amoebe’.

De 10-jarige Lily Mae Avant stierf twee weken nadat ze met haar familie een dagje was gaan zwemmen, melden diverse Amerikaanse media. ,,Lily is nu in de armen van Jezus”, stamelde haar tante, Loni Yadon, in gesprek met ABC News.

,,Onze Lily veranderde levens en bracht eenheid in een verdeelde natie. Ze hield van iedereen. Dat voelden zelfs de mensen die de zaak alleen via Facebook volgden. Lily heeft ons zoveel meer gebracht dan we haar ooit hebben geleerd.”

Koorts

Het meisje zwom twee weken geleden samen met haar familie in de Brazos-rivier in Whitney, Texas, een kleine stad in de buurt van Waco. De tiener kreeg hierna al snel last van hevige hoofdpijn en hoge koorts. Haar familie ging er aanvankelijk van uit dat ze aan een veelvoorkomend virus leed, maar haar gezondheid hobbelde steeds meer achteruit.

Uiteindelijk was haar situatie zo ernstig dat het meisje met spoed naar een kinderziekenhuis werd gebracht. Daar ontdekten de artsen dat een zeldzame en zeer dodelijke amoebe haar lichaam was binnengedrongen, de parasitaire naegleria fowleri. Wie hiermee wordt geïnfecteerd, overleeft het volgens lokale media vrijwel nooit. In de afgelopen vijftig jaar genazen slechts vier van de 145 geïnfecteerden.

Zeldzaam

De amoebe leeft voornamelijk in warm stilstaand water. Meren, sloten en plassen zijn bekende infectiebronnen. Nadat de amoebe via de neus is binnengedrongen, valt hij het centrale zenuwstelsel aan. Hierdoor verliezen mensen in veel gevallen hun reukvermogen, een van de eerste symptomen van een infectie. Vervolgens klimt de amoebe via de zenuwcellen naar het brein, waar het de breincellen ‘opslurpt’ met een zuignapje.

Een van de problemen van naegleria fowleri is dat de symptomen van een infectie niet uniek zijn. Verlies van geur, duizeligheid, nekpijn en een grieperig gevoel zijn allemaal symptomen die bij veel ziektes voorkomen. Omdat een infectie zo zeldzaam is, hebben veel artsen pas laat door wat er aan de hand is. Normaal gesproken treden de eerste symptomen binnen een week op, waarna mensen binnen twee weken overlijden.

‘Onbegrijpelijk’

Lily kreeg tijdens haar behandeling een amoebe-vechtpil en werd in een kunstmatige coma gebracht. Haar ouders hoopten hiermee dat ze de vijfde persoon zou worden die de infectie zou overleven, maar haar kansen namen met de dag af. ,,Dat uitgerekend dit met haar moet gebeuren terwijl er zoveel andere mensen in dezelfde wateren zwommen, is onbegrijpelijk”, aldus een zeer verdrietige tante.

,,Woorden kunnen niet uitdrukken hoe overweldigend de afgelopen week is geweest voor onze familie. We zijn overspoeld door jullie liefde en steun en voelen ons ongelooflijk nederig hoeveel levens zijn beïnvloed door ons lieve en brutale meisje.” De familie is op Facebook een speciale pagina gestart om ouders van jonge kinderen te waarschuwen.

‘We willen amoebe onder de aandacht brengen om zo te voorkomen dat andere families hetzelfde moeten meemaken’, valt te lezen in een emotionele oproep. ‘Draag neuspluggen als jullie van plan zijn om in warm zoet water te zwemmen. Als uw kind symptomen begint te vertonen en onlangs in zoet water heeft gezwommen, vertel dit dan aan uw arts! Hoe sneller ze worden behandeld, hoe beter.‘

  1. President Mexico na vrijlating zoon El Chapo: we willen geen oorlog

    President Mexico na vrijlating zoon El Chapo: we willen geen oorlog

    De Mexicaanse autoriteiten hebben een storm aan kritiek gekregen nadat donderdag de zoon van de bekende drugsbaas El Chapo kort na zijn arrestatie werd vrijgelaten vanwege een geweldsexplosie die de aanhouding veroorzaakte. Maar de Mexicaanse president Andrés Manuel López Obrador verdedigt het besluit. ,,De beslissing is genomen om levens te beschermen. Je kan vuur niet met vuur bestrijden. We willen geen doden. We willen geen oorlog’’, zei hij vrijdag op een persconferentie.
  1. Mysterieuze oliegolf besmeurt Braziliaanse stranden
    PREMIUM

    Mysterieu­ze oliegolf besmeurt Braziliaan­se stranden

    Zes weken na de Amazone-branden, heeft Brazilië nu te maken met de grootste milieucrisis ooit in de territoriale wateren. Over een strook van meer dan 2500 kilometer besmeurt een enorme golf ruwe olie de stranden in het noordoosten van het land. Op 187 plaatsen in negen deelstaten is de kust bedekt met grote plakken olie, die een bedreiging vormen voor het toerisme, fauna en bijzondere koraalriffen. Een aantal deelstaten heeft de noodtoestand afgekondigd en de bevolking opgeroepen weg te blijven van de stranden.
  2. Dader van Pokémonmoord bekent: ‘Ik greep haar keel vast voor wurgseks’

    Dader van Pokémon­moord bekent: ‘Ik greep haar keel vast voor wurgseks’

    Een 20-jarige vrouw uit België is ruim twee jaar geleden gestorven door uit de hand gelopen wurgseks. Dat verklaarde verdachte Jonny Van Den B. (27) vandaag in de Antwerpse rechtbank. ,,We hadden seks. Eerst normaal, dan ruwer. Ik greep met beide handen haar keel vast voor een lichte vorm van wurgseks, maar ik heb harder geduwd dan ik zelf doorhad.” De beschuldigde benadrukte dat het nooit zijn bedoeling was om haar te doden.