Volledig scherm
Burgemeester Daniel Cueff vorige week voor het gerechtsgebouw naast een bord van demonstranten die hem een ‘dappere burgemeester’ noemen vanwege zijn strijd tegen pesticiden. © AFP

Hoe één burgemeester zorgt dat heel Frankrijk beschermd wordt tegen gif

Een eenzame burgemeester in een klein dorpje in Bretagne lijkt er in te zijn geslaagd het regeringsbeleid van de Franse president Macron om te gooien.

In Langouët, met 600 inwoners, besloot burgemeester Daniel Cueff in mei van dit jaar dat boeren geen bestrijdingsmiddelen meer mogen gebruiken binnen een straal van 150 meter rond huizen en bedrijven.

Bij 6-jarige kinderen in het dorpje is het omstreden glyfosaat aangetroffen in hun lichaam, met waarden ‘die 30 keer zo hoog zijn als normaal’, aldus de burgemeester. Cuef wilde zijn bewoners beschermen. Maar de Rijksoverheid sleepte hem voor de rechter omdat hij helemaal niet bevoegd zou zijn dat te doen.

President Macron maakt nu een flinke draai, ten gunste van de dorpsburgemeester. Hij wil, net als Daniel Cueff, strengere regels voor het gebruik van landbouwgif in de buurt van omwonenden. ,,Die middelen zijn gevaarlijk voor de gezondheid, laten we daar eerlijk over zijn. We hebben het gezien bij de wijnbouw’’, aldus Macron. ,,Er moeten nieuwe richtlijnen komen voor het sproeien met landbouwgiffen.’’

Quote

Er wordt gespoten met gif, niet met vitaminen!

Burgemeester Cueff

De toezegging van de president volgt op de rechtszitting die vorige week werd gehouden. ,,Kan een burgemeester de gezondheid van zijn inwoners negeren?’’, vroeg Cueff tijdens die zitten aan de rechter. ,,Europa vraagt ons al sinds 2009 om burgers te beschermen tegen bestrijdingsmiddelen maar er gebeurt niets. Er wordt gespoten met gif, niet met vitaminen!’’

De rechtszaak leidde tot verhitte debatten en protesten voor de rechtbank. Veel Fransen vonden het vreemd dat de rijksoverheid de burgemeester voor de rechter sleepte, terwijl de regering ook strijdt tegen bestrijdingsmiddelen.

,,Niet iedereen kan zomaar zijn eigen regels opstellen’’, zei minister Elisabeth Borne (Milieu) toen haar om een reactie werd gevraagd. ,,Maar we moeten bewoners wel beter beschermen. Daar zijn we ook mee bezig en binnenkort maken we bekend hoe.’’

President Macron sluit zich daar nu bij aan. ,,De wet moet worden nageleefd in Frankrijk, maar de argumenten van de burgemeester zijn terecht. Daar steun ik hem in.’’ De president zegde toe de regels voor landbouwgif te zullen aanscherpen. ,,En we zullen met de boeren in overleg moeten. Want het zal boeren geld gaan kosten. Maar we moeten het beleid nu snel veranderen.’’

  1. Greta Thunberg springt op klimaattop uit haar vel tegen wereldleiders: ‘Hoe durven jullie’
    update

    Greta Thunberg springt op klimaattop uit haar vel tegen wereldlei­ders: ‘Hoe durven jullie’

    Een zichtbaar boze en emotionele Greta Thunberg heeft maandag op de VN-klimaattop in New York de wereldleiders berispt. Zij beschuldigde hen van het verraden van haar generatie door de uitstoot van broeikassen niet aan te pakken. ,,Hoe durven jullie’’, brieste de Zweedse tiener, die het wereldwijde gezicht is geworden van de groeiende jeugdbeweging tegen het gebrek aan actie voor het klimaat.
  2. Celstraffen voor mortuarium-personeel dat stiekem autopsie voetballer Sala filmde

    Celstraf­fen voor mortuarium-personeel dat stiekem autopsie voetballer Sala filmde

    De baas en een medewerkster van een mortuarium in de Britse plaats Bournemouth hebben respectievelijk veertien en vijf maanden celstraf gekregen omdat ze in het geheim opnamen maakten van de lijkschouwing van voetballer Emiliano Sala. De 28-jarige spits kwam 21 januari om het leven bij een vliegtuigongeluk boven het Kanaal. Volgens de rechter hebben directeur Sherry Bray (49) en personeelsleid Christopher Ashford (62) zich schuldig gemaakt aan ‘een wel heel morbide nieuwsgierigheid’.