Volledig scherm
Boris Johnson. © EPA

Johnson geeft parlement minder brexit-tijd

UpdateDe Britse premier Boris Johnson geeft het parlement minder tijd om te debatteren over de brexit op 31 oktober. Hij stelt de officiële opening van het parlementaire jaar met vijf dagen uit.

Dat doet hij met een omstreden middel. Hij vraagt koningin Elizabeth de zitting van het parlement op 9 september te schorsen en later dan gebruikelijk haar zogenoemde Queen’s Speech (troontrede) te houden. Johnson ontkende dat hij met de schorsing het parlement buitenspel wil zetten bij de brexit, zoals critici beweren.

Met de schorsing van het parlement en het uitstel van de opening van het parlementaire jaar hebben de parlementsleden tien dagen minder om te debatteren. Johnson wil het parlement op 21 en 22 oktober laten stemmen over zijn plannen.

De Britse premier wil op 31 oktober hoe dan ook de EU verlaten, ook als dat zonder overeenkomst moet.

Eerder deze week vroeg Johnson naar verluidt al om juridisch advies bij advocaat-generaal Geoffrey Cox over de mogelijkheid om het parlement vanaf 9 september voor vijf weken te sluiten. Dat meldde de Britse krant The Observer op basis van gelekte overheidscorrespondentie. 

‘Grondwettelijke schande’

Parlementsvoorzitter John Bercow vindt het plan van Johnson ‘een grondwettelijke schande’, zo reageerde hij vandaag.  Volgens Bercow is het duidelijk dat Johnson dit doet om parlementariërs minder tijd te geven om te debatteren over de brexit, al zegt de premier van niet.

,,Dit is ongehoord. Johnson kan het mooi verpakken, maar het is kristalhelder dat hij ‘prorogation’ gebruikt om het parlement te weerhouden van het uitvoeren van zijn functie’’, zegt Bercow tegen de BBC.

Juncker en Johnson

De Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en de Britse premier Boris Johnson blijven in contact over het aanstaande Britse vertrek. De Europese Commissie wil echter niet reageren op het besluit de opening van het parlementsjaar in Londen uit te stellen. ,,We geven geen commentaar op interne procedures in lidstaten.’’

Juncker en Johnson maakten gisteren in een telefoongesprek duidelijk dat beiden de voorkeur geven aan een vertrek met een akkoord. Juncker herhaalde zijn bereidheid te kijken naar werkbare Britse voorstellen die in overeenstemming zijn met het scheidingsakkoord. ,,Hoe eerder we die zien, hoe beter’’, aldus zijn woordvoerster.

Juncker onderstreepte nogmaals dat de EU goed is voorbereid op een no deal-scenario. Mocht het daartoe komen, dan is dat uitsluitend een besluit van het Verenigd Koninkrijk, voegde hij daaraan toe. Johnsons brexitadviseur David Frost is vandaag in Brussel voor technische gesprekken over de kwestie en ontmoet ook het hoofd van Junckers kabinet.