Volledig scherm
Een Joint Strike Fighter (JSF) F35 vliegt samen met F16's tijdens de Luchtmachtdagen op Vliegbasis Leeuwarden © ANP

Minister Bijleveld: Nederland schaft acht of negen extra F-35-straaljagers aan

Nederland koopt nieuwe F35-straaljagers - ook wel bekend als Joint Strike Fighters. Waarschijnlijk gaat het om acht of negen stuks. ,,Die komen bovenop de 37 waartoe het vorige kabinet al had besloten. En bij het volgende kabinet zal de defensiebegroting opnieuw omhoog moeten. Daartoe zijn we binnen de Navo ook verplicht’’, zegt minister Ank Bijleveld van Defensie in een interview met Trouw.

,,Binnen de NAVO bungelen we qua uitgaven nog steeds onderaan. Dus we zullen extra stappen moeten zetten. Volgend jaar hebben we een herijking van de defensienota. Dat moet rond de voorjaarsnota van 2020 klaar zijn’’, aldus de minister in de krant. Eind vorig jaar kondigde ze aan dat het kabinet bovenop de 37 ongeveer vijftien F-35's wil kopen als onderdeel van vijf prioriteiten: uitbreiding van vuurkracht op land en op zee, versterking van de special forces en cybercapaciteit.

Het exacte aantal F-35-toestellen dat wordt aangeschaft, hangt volgens Bijleveld af van de koers van de dollar op het moment van aankoop. Ze worden betaald van de anderhalf miljard euro die het kabinet extra voor de krijgsmacht uittrok.

Wens van VS

Nederland wilde het aanvankelijk bij 37 F-35's houden, wat neerkomt op twee zogeheten squadrons. Maar om aan de wens van de Verenigde Staten tegemoet te komen drong de NAVO bij Nederland aan op de aanschaf van een derde squadron. 

Dat het acht of negen extra toestellen worden, meldt Bijleveld in het interview met Trouw op de dag dat premier Mark Rutte langsgaat bij de Amerikaanse president Donald Trump. Defensie en veiligheid zijn donderdagmiddag opnieuw gespreksthema, net als internationale handel.