Volledig scherm
Mariam Nabatanzi met enkele van haar 38 kinderen. © Facebook

Na 44 kinderen mag ‘meest vruchtbare vrouw van Oeganda’ er geen meer bij krijgen

De 40-jarige Mariam Nabatanzi is een Oegandese die van de artsen geen kinderen meer mag krijgen. Nabatanzi had op haar 36ste al 44 baby’s op de wereld gezet. Maar haar baarmoeder is nu ‘geknipt’ waardoor het nu echt bij die 44 zal blijven.

Volledig scherm
Mariam Nabatanzi (rood haar) met een deel van haar kroost, bij het gezin thuis in Kasawo. © REUTERS

Mariam Nabatanzi wordt in Oeganda - een land met een gemiddeld vruchtbaarheidscijfer van 5,6 kinderen per inwoonster - de ‘meest vruchtbare vrouw’ genoemd. Over heel de wereld genomen ligt het gemiddelde op 2,4 kinderen per vrouw. Mariam Nabatanzi is dan ook genetisch voorbestemd om makkelijk zwanger te worden. Ze zou ongewoon grote eierstokken hebben. Volgens gynaecoloog Charles Kiggundu komen er per cyclus verscheidene eicellen vrij bij Mariam, waardoor de kans op meerlingen aanzienlijk toeneemt. ‘De pil’ nemen werd haar afgeraden wegens gezondheidsrisico’s.

Al op haar twaalfde werd Mariam Nabatanzi uitgehuwelijkt aan een veertigjarige man. Een jaar later beviel de toen amper dertienjarige Mariam van haar eerste tweeling. Er zouden nog vijf tweelingen volgen, én ook nog eens vier drielingen en vijf vierlingen. Opgeteld dus 44 kinderen, van wie er helaas zes overleden. Ook bij haar laatste zwangerschap drie jaar geleden traden er complicaties op. Een van de twee kindjes van haar zesde tweeling stierf toen. 

Nu, op 40-jarige leeftijd, hebben artsen actie ondernomen om te voorkomen dat Nabatanzi meer kinderen krijgt. Ze zegt dat de arts haar vertelde dat hij haar baarmoeder van binnenuit heeft open gesneden.

Vloek

Nu bijna vier jaar geleden liet haar echtgenoot de moeder met haar 38 kinderen zitten. Ze moest het alleen rooien en kwam zo in de armoede terecht. De naam van haar man is sindsdien een vloek. Mariam woont met haar kroost tussen de koffieplantages, op 50 kilometer ten noorden van Kampala, in vier schamele huisjes. Ze deed alle soorten werk om aan geld te komen: van kapster tot het brouwen van gin en het verkopen van geneeskundige kruiden. Maar het is lastig om de eindjes aan elkaar te knopen. Haar oudste zoon, Ivan Kibuka (23), moest van de middelbare school af omdat er geen geld voor was.

Mariam droomde al in haar jonge jaren een groot gezin. Een tragedie lag aan de basis. Drie dagen na haar geboorte ging haar mama er vandoor: ze liet Mariams vader en hun zes kinderen achter. De vader hertrouwde, maar Mariams stiefmoeder vermengde geplet glas in het eten van de kinderen om ze te vergiftigen. Zelf was Mariam toen op bezoek bij een familielid, maar haar vijf broers en zussen overleden allemaal. Mariam was toen zeven. Daarom wilde ze zelf zes kinderen, om het kapotgemaakte gezin waarin ze opgroeide opnieuw samen te stellen. Het werden er veel meer.

38 monden voeden, dat betekent op een normale dag: 25 kilogram bloem. Vis of vlees zijn een zeldzame luxe. Het enige wat Mariam voor haar kinderen wenst, is geluk. Zelf heeft ze dat nooit gekend.

Volledig scherm
© REUTERS
  1. Ewan (18) op randje van dood door e-sigaret: 'Dat ding heeft mijn leven verpest’

    Ewan (18) op randje van dood door e-sigaret: 'Dat ding heeft mijn leven verpest’

    Een 16-jarige jongen is in Engeland bijna overleden aan een zware longaandoening die in verband wordt gebracht met het gebruik van de elektronische sigaret. De nu 18-jarige Ewan Fisher belandde met hevige ademhalingsproblemen op de intensive care en keek de dood recht in de ogen. Leon van der Toorn, voorzitter van de Vereniging van Artsen voor Longziekten, vreest voor vergelijkbare gevallen in Nederland. ,,Dit gaat ook hier vaker voorkomen.”