Nederlanders tussen natuurbranden op Franse campings: ‘We hebben geluk gehad’

videoAangewakkerd door een stevige wind braken gisteren forse natuurbranden uit in het zuiden van Frankrijk, in de buurt van Perpignan. Het vuur is inmiddels onder controle, maar ruim 2500 vakantiegangers op campings in de kustplaats Argelès-sur-Mer werden geëvacueerd. Het gebied is onder Nederlandse toeristen een populaire vakantiebestemming. ,,Het regende asdeeltjes.’’

De brandweer zegt rond ‘campinghoofdstad’ Argelès-sur-Mer elf branden te hebben geteld. Zo'n 300 brandweerlieden werden ingeschakeld. Het vuur, dat onder meer met vier blusvliegtuigen werd bestreden, woedde aan weerskanten van een autoweg die naar zee leidt. Daardoor was de weg niet toegankelijk.

De vlammen werden aangewakkerd door windvlagen met een snelheid van 70 kilometer per uur. ,,Het vuur is nu onder controle, maar woedt nog wel’’, aldus een brandweerwoordvoerder. Er zijn geen meldingen van gewonden, maar zeker 2500 campinggasten moesten het gebied met spoed verlaten.

‘As dwarrelde neer’

Richard Hoop, die met zijn gezin op camping La Sirene vertoeft, was aan het zwemmen toen hij de brand gewaar werd. ,,We roken brand en de geur werd vrij snel sterker’’, vertelt de Nederlander. ,,Vervolgens hoorden we sirenes en zagen we blusvliegtuigen boven ons vliegen.’’

Hoop ging direct naar zijn vakantiehuisje, pakte zijn spullen in en ging met de familie naar een 15 kilometer verderop gelegen badplaats. ,,Er stond een lange stoet auto's en as dwarrelde neer.’’ De camping bleef gespaard en Richard is inmiddels weer terug. ,,De rooklucht is er nog wel.’’

‘Last van onze ogen’

Ook de familie Van den Heuvel, die op de naastgelegen camping L’Hippocampe verblijft, zag de rookwolken in de verte. ,,Door de harde wind kwam de geur van de brand snel onze kant op’’, zegt Sabine Kragten. Hoewel de brand nog ver weg was, toog de familie naar het zwembad dat echter al snel door de beheerder werd ontruimd.

Sabine: ,,We hoorden de ene sirene na de andere en zagen vliegtuigen overkomen.’’ Door de wind leek de rook van alle kanten te komen. ,,We kregen flink last van onze ogen en mensen hadden doeken voor hun mond’’, verhaalt de Nederlandse. ,,Het regende ondertussen asdeeltjes.’’

Het gezin keerde terug naar hun kampeerplek en wachtte instructies af. ,,Het personeel bleef kalm en georganiseerd’’, vertelt Kragten. Hoewel sommige gasten uit zichzelf vertrokken, kwam het uiteindelijk niet tot een evacuatie van de camping. ,,Als ik het nieuws lees, besef ik hoe dichtbij het was. We hebben geluk gehad!’’ 

Wegen geblokkeerd

Edgar en Monique konden na een uitstapje de camping La Sirene in Argelès-sur-Mer niet meer bereiken. ,,Alle wegen waren geblokkeerd. Het was wel duidelijk dat er brand was, maar meer wisten we niet’’, klinkt het. Hoewel de camping niet werd ontruimd, kreeg niemand meer toegang.

Het paar reed daarop naar een ‘evacuatieplek’ aan het strand en wachtte daar af. ,,Om 20.00 uur mochten wij met de auto, via een andere ingang, terug naar onze standplaats op La Sirene.’’ Gasten van camping Le Dauphin mochten alleen te voet terug. ,,Het was een complete volksverhuizing, maar alles verliep rustig.’’

Terug naar campings

De gasten van camping Le Dauphin, waar meer dan 1000 mensen kunnen verblijven, werden gisterenavond geëvacueerd. ,,Ze hebben allemaal een veilig onderkomen gekregen op daarvoor door de brandweer aangewezen plekken. Er is geen materiële schade”, liet een campingmedewerker weten.

Vakantievierders die inderhaast moesten vertrekken, kregen gisterenavond via een app-bericht te horen dat zij terug konden keren naar hun kampeerplek. De ANWB-alarmcentrale en Buitenlandse Zaken ontvingen geen meldingen van Nederlanders in nood.

Argelès-sur-Mer ziet gedurende de zomermaanden een toestroom van zo'n 140.000 vakantiegangers, meldt persbureau AFP. Door de hitte in de maand juni is veel vegetatie in het gebied kurkdroog. Het risico op natuurbranden is daardoor groot. In de regio Aude ging gisteren zo'n 300 hectare bos in vlammen op.

Volledig scherm
Door de hitte van vorige maand is de natuur in het zuiden van Frankrijk kurkdroog, met kans op bosbranden. (Archiefbeeld) © AFP
  1. Mysterieuze oliegolf besmeurt Braziliaanse stranden
    PREMIUM

    Mysterieu­ze oliegolf besmeurt Braziliaan­se stranden

    Zes weken na de Amazone-branden, heeft Brazilië nu te maken met de grootste milieucrisis ooit in de territoriale wateren. Over een strook van meer dan 2500 kilometer besmeurt een enorme golf ruwe olie de stranden in het noordoosten van het land. Op 187 plaatsen in negen deelstaten is de kust bedekt met grote plakken olie, die een bedreiging vormen voor het toerisme, fauna en bijzondere koraalriffen. Een aantal deelstaten heeft de noodtoestand afgekondigd en de bevolking opgeroepen weg te blijven van de stranden.
  2. Dader van Pokémonmoord bekent: ‘Ik greep haar keel vast voor wurgseks’

    Dader van Pokémon­moord bekent: ‘Ik greep haar keel vast voor wurgseks’

    Een 20-jarige vrouw uit België is ruim twee jaar geleden gestorven door uit de hand gelopen wurgseks. Dat verklaarde verdachte Jonny Van Den B. (27) vandaag in de Antwerpse rechtbank. ,,We hadden seks. Eerst normaal, dan ruwer. Ik greep met beide handen haar keel vast voor een lichte vorm van wurgseks, maar ik heb harder geduwd dan ik zelf doorhad.” De beschuldigde benadrukte dat het nooit zijn bedoeling was om haar te doden.
  3. Privévlucht escaleert: piloot laat topacteur zelf vliegtuig besturen, ministerie grijpt in

    Privé­vlucht escaleert: piloot laat topacteur zelf vliegtuig besturen, ministerie grijpt in

    Een piloot is voor de rest van zijn leven zijn baan kwijt nadat hij de Egyptische beroemdheid Mohamed Ramadan had uitgenodigd om in de cockpit te zitten tijdens een privévlucht naar Saoedi-Arabië. Uit een video op Twitter blijkt dat de 31-jarige zanger en acteur zelf het vliegtuig mocht besturen. De Egyptische regering reageert verbijsterd en zorgde er direct voor dat de piloot nooit meer een vliegtuig mag besturen.