Volledig scherm
© AP

Omvangrijk misbruikschandaal onthuld in protestantse kerk VS

Honderden kerkleiders en medewerkers van de Southern Baptist Convention in de Verenigde Staten zijn de afgelopen 20 jaar beschuldigd van seksueel misbruik. Tientallen beschuldigden konden desondanks hun kerkelijke taken gewoon weer oppakken, zo heeft een onderzoek van twee Amerikaanse kranten onthuld.

Volgens de Houston Chronicle en de San Antonio Express-nieuws is uit hun zes maanden durende onderzoek gebleken dat ongeveer 380 kerkleiders, vrijwilligers, diakenen en leraren van de zondagsschool zich sinds 1998 schuldig hebben gemaakt aan seksueel wangedrag. Zij maakten bij elkaar ruim 700 slachtoffers. Sommige slachtoffers waren pas 3 jaar oud, zo blijkt uit het onderzoek.

De slachtoffers zeggen dat binnen de kerk niet naar hen is geluisterd en dat klachten onder de pet zijn gehouden. Door het onderzoek van de twee kranten is nu pas zichtbaar geworden hoe omvangrijk het schandaal is in de Southern Baptist Convention, met meer dan 15 miljoen leden het op een na grootste kerkgenootschap in de VS. 

Van de beklaagden zijn er 220 veroordeeld of wisten een deal te sluiten met justitie. Bijna 100 veroordeelden zitten nog steeds vast in de gevangenis. Een groot deel wist echter uit de gevangenis te blijven door spijt te betuigen. Daaronder zijn ook minimaal 35 beklaagden die toch weer werk binnen een kerkgemeente vonden.

In de afgelopen jaren hebben verschillende slachtoffers van misbruik gestreden voor een betere behandeling van hun zaak en een harder optreden tegen de overtreders. Er werd daarop weliswaar in juli een commissie in het leven geroepen, maar onder de slachtoffers heerst grote scepsis over de daadkracht van die studiecommissie.

  1. Dambreuk Brazilië ‘geen ongeluk’: acht arrestaties

    Dambreuk Brazilië ‘geen ongeluk’: acht arresta­ties

    De Braziliaanse politie heeft acht medewerkers opgepakt van het bedrijf Vale, eigenaar van de ijzerertsmijn bij het stadje Brumadinho, waar een dambreuk op 25 januari leidde tot een enorme modderstroom, die het leven kostte aan zeker 166 mensen. Nog 144 mensen worden vermist. Dat zij nog levend worden teruggevonden is vrijwel uitgesloten. Ook zijn op diverse plaatsen, onder andere op het hoofdkantoor van het bedrijf in Rio de Janeiro, huiszoekingen verricht.