Grote Franse clubs als Saint-Étienne en Olympique Marseille zouden op omvallen staan.
Volledig scherm
Grote Franse clubs als Saint-Étienne en Olympique Marseille zouden op omvallen staan. © REUTERS

Catastrofe dreigt voor Frans voetbal ondanks lening van 200 miljoen euro

Het Franse betaalde voetbal krijgt een lening van ruim 200 miljoen euro om de coronacrisis te boven te komen. Maar het is maar zeer de vraag of die lening juridisch gerechtvaardigd is én of de meest noodlijdende clubs ervan profiteren. Meerdere grote clubs zouden op omvallen staan, schrijft de Franse onderzoeksite Mediapart

Door Frank Renout

De leden van de LFP, die de kampioenschappen in Frankrijk organiseert, vergaderden gisteren. Daar werd formeel ingestemd met het afsluiten van een lening van 224,5 miljoen euro waarvoor de staat garant staat. Met dat bedrag moeten de verliezen worden gecompenseerd van de tv-rechten.

Sinds maart ligt het Franse voetbal stil en worden er dus geen wedstrijden meer uitgezonden. Zendgemachtigde Canal+ weigerde daarom betalingen te doen, wat de clubs ruim 200 miljoen aan inkomsten scheelt.

Maar uit de LFP-stukken die Mediapart inzag en nu naar buiten brengt blijkt dat de financiële problemen veel groter zijn. De LFP zou een ‘te optimistisch’ beeld schetsen. Sommige clubs stonden al flink in het rood en de schade door corona is veel groter dan alleen die van gemiste tv-rechten. ,,Meerdere clubs staan aan de rand van een faillissement, zoals Marseille, Bordeaux en Saint-Étienne’’, schrijft Mediapart. ,,In het seizoen 2018-2019 bedroegen de opgetelde verliezen van de clubs 160 miljoen euro.’’

Zendgemachtigde Canal+ weigerde te betalen.
Volledig scherm
Zendgemachtigde Canal+ weigerde te betalen. © AFP

Geen inkomsten

De coronacrisis verergert dat nog. Niet alleen vielen tv-inkomsten weg, ook reclamegelden, inkomsten uit kaartverkoop en transfersommen bleven uit. ,,Eind juni staan de clubs uit de Eerste Liga op een tekort van 438 miljoen euro, berekende de LFP’’, schrijft Mediapart, dat op haar site ook de vertrouwelijke stukken, tabellen en cijfers van de competitie publiceert.

De lening die nu wordt afgesloten is officieel bedoeld om ‘de financiële consequenties van de coronacrisis’ op te vangen, staat in de documenten.

Maar in werkelijkheid is het bedrag van 200 miljoen dus te laag. En het geld komt vooral terecht bij de clubs die het meest lijden onder de niet uitbetaalde tv-rechten, schrijft Mediapart. ,,Dat zijn niet altijd de clubs die ook de grootste problemen hebben.’’ Paris Saint-Germain, dat juist niet in het rood staat, krijgt bijvoorbeeld het grootste bedrag. ,,Het doel van de lening is om de ‘foot-business’ te redden, niet om clubs te redden.’’

Quote

Eind juni staan de clubs uit de Eerste Liga op een tekort van 438 miljoen euro, berekende de LFP

Mediapart, Onderzoeksite

Lening wel rechtmatig?

De onderzoeksjournalisten van de site vragen zich ook af of de lening wel rechtmatig is. De officiële door de staat gegarandeerde leningen (PGE’s) zijn er alleen voor bedrijven met liquiditeitsproblemen. Maar de Franse voetballiga heeft zelf geen problemen: ze sluit de lening af voor de clubs. ,,En 10 van die clubs hebben ook zelf nog eens zo’n PGE afgesloten.’’

De onthullingen van Mediapart komen bovenop de kritiek die er eerder al was op spelers. In april werd een akkoord gesloten over het ‘uitstel’ van salarisbetalingen. Voetballers in de Franse competitie zouden nu 20 tot 50 procent van hun salaris inleveren, wat de clubs dan later – in betere tijden – alsnog zouden uitbetalen. Begin mei werd bekend dat de helft van de clubs nog steeds niet tot concrete afspraken met spelers was gekomen.