Volledig scherm
Billy McNeill in zijn periode als trainer van Celtic. © BSR Agency

Eerste Brit die Europa Cup omhoog tilde overleden

De Schotse voetballegende Billy McNeill is op 79-jarige leeftijd overleden. De voormalig speler en manager van Celtic was in 1967 de eerste Brit in de voetbalhistorie die een Europa Cup omhoog mocht tillen.

McNeill deed dat na de door Celtic gewonnen Europa Cup I-finale tegen Internazionale in Lissabon (2-1), waarin hij de aanvoerdersband droeg. Een standbeeld van die historische gebeurtenis staat nabij Celtic Park.

Drie jaar later, in het seizoen 1969/1970, haalde de verdediger opnieuw de finale met de Schotse club, maar deze keer stond Feyenoord (dat in San Siro na verlenging met 2-1 won) nieuw succes in de weg.

Bij Celtic groeide McNeill uit tot clubicoon. Als speler en trainer sleepte de 29-voudig Schots international (drie doelpunten) in totaal 31 prijzen in de wacht. Als trainer stond hij ook nog aan het roer bij Clyde, Aberdeen, Manchester City, Aston Villa en Hibernian, maar als voetballer bleef hij altijd (1957-1975) trouw aan het groen en wit van zijn eerste liefde.

McNeill leed al jaren aan ernstige dementie en overleed ‘in het bijzijn van zijn familie en geliefden’, meldt Celtic.