Volledig scherm
© Getty Images

Messi zegt af voor oefenduels Argentinië

Aanvoerder Lionel Messi van Argentinië heeft zich afgemeld voor de komende oefeninterlands in de Verenigde Staten tegen Guatemala (7 september in Los Angeles) en Colombia (11 september in New Jersey). 

De sterspeler van FC Barcelona zal volgens een woordvoerder de komende periode misschien nog wel meer wedstrijden van de nationale ploeg overslaan. Van een definitief afscheid zou echter nog geen sprake zijn.

Messi beleefde met Argentinië een teleurstellend WK in Rusland. De latere winnaar Frankrijk was in de achtste finales te sterk. Daarna kwamen er sterke geruchten dat de vijfvoudig wereldvoetballer van het jaar zijn interlandcarrière voor gezien zou willen houden.

,,Wij weten niet wat er gaat gebeuren na onze twee interlands in de Verenigde Staten, maar Messi heeft onze technische staf vooralsnog laten weten dat hij niet in de eerstvolgende selectie van de partij wil zijn'', liet de woordvoerder weten. ,,De deur naar de nationale ploeg blijft voor hem echter openstaan.''

Argentinië zal in oktober en november nog eens vier oefeninterlands afwerken. Lionel Scaloni is voorlopig interim-bondscoach.

Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© AFP