Wonderlijke vrije trappen Messi helpen Barça aan kop

52ste hattrickLionel Messi heeft Barcelona hoogstpersoonlijk weer aan kop van La Liga geholpen. De Argentijnse sterspeler zorgde met drie goals voor een 4-1 overwinning op Celta de Vigo in Camp Nou, waar ook Frenkie de Jong weer de hele wedstrijd speelde.

Volledig scherm
Lionel Messi krijgt de felicitaties van Frenkie de Jong. © Getty Images

Barcelona verloor vorige week met 3-1 van Levante en ook midweeks kwam de ploeg van Messi en De Jong niet verder dan een doelpuntloos gelijkspel in de Champions League tegen Slavia Praag. Desondanks kreeg coach Ernesto Valverde deze week de volledige steun van president Josep Maria Bartomeu, die vanzelfsprekend hoopte dat het in eigen huis tegen Celta de Vigo een stuk beter zou gaan. 

Dat viel in de eerste minuten echter flink tegen. Celta de Vigo had het balbezit en Barcelona kwam maar moeizaam tot gevaarlijke aanvallen. De thuisploeg was dan ook blij dat na 23 minuten de bal op de stip ging door een handsbal van Joseph Aidoo. Een klusje dat met gemak aan Messi overgelaten kon worden: 1-0. Het was de zesde goal van de Argentijn in de laatste vijf wedstrijden van Barcelona in La Liga. 

Tekst gaat verder onder de foto...

Celta de Vigo speelde desondanks een prima wedstrijd in Camp Nou en kreeg vlak voor rust ook wat het verdiende: een goal. Messi knoeide op het middenveld en beging vervolgens een overtreding, waardoor Lucas Olaza mocht aanleggen voor een vrije trap op de rand van het zestienmetergebied. De Uruguayaan krulde de bal prachtig binnen en zorgde daarmee voor de eerste van een reeks prachtige vrije trappen. Vlak voor rust was het namelijk Messi die mocht aanleggen en de Argentijn deed wat Olaza vlak daarvoor deed: op zeer fraaie wijze scoren. De Argentijn zorgde daarmee voor de 2-1 ruststand. 

Bekijk de rake vrije trappen hieronder, tekst gaat verder onder de video...

Na die 2-1 ruststand mocht het publiek in Camp Nou al snel in de tweede helft gaan staan voor een staande ovatie aan het adres van Messi. Na een goede actie van De Jong, die werd neergehaald op de rand van het strafschopgebied, mocht Messi wederom een vrije trap nemen. Het zal toch niet?

Nou, jawel dus. De Argentijn liet Celta-doelman Rubén Blanco wederom volledig kansloos met een tweede schilderachtige vrije trap. Hij maakte daarmee zijn 34ste hattrick in La Liga, net zoveel als Cristiano Ronaldo. Het totaal aantal hattricks van Messi staat nu op 52 in alle wedstrijden (zowel land als club). Hij staat daarmee twee hattricks achter de Portugese superster van Juventus. 

Tekst gaat verder onder de foto...

Volledig scherm
Rubén Blanco is kansloos na een vrije trap van Lionel Messi. © Getty Images

Na die 3-1 kwam de zege niet meer in gevaar voor Barcelona, dat daarmee rustig richting de koppositie in La Liga kon voetballen. Messi kwam nog wel een teenlengte tekort om zijn vierde van de avond binnen te glijden op aangeven van Ousmane Dembélé.

De 4-1 bleef daardoor uit, maar die kwam er vijf minuten voor tijd alsnog. De Jong stoomde met zevenmijlslaarzen op en zette daarmee een nieuwe Barcelona-aanval op. Uiteindelijk kwam de bal bij Dembélé, die met een voorzet de mee opgekomen De Jong probeerde te zoeken. De bal werd echter weggekopt, waarna de bal precies voor de voeten van de ingevallen Sergio Busquets kwam. De middenvelder twijfelde niet en schoot binnen.

Barcelona won zodoende met 4-1 en staat nu net als Real Madrid, dat eerder gemakkelijk won van Eibar, op 25 punten na 12 wedstrijden. Real Sociedad (met een wedstrijd meer gespeeld) staat op 23 punten, daarna volgen Atlético Madrid en Sevilla met allebei 21 punten.

Volledig scherm
Frenkie de Jong geeft zijn tegenstanders het nakijken. © Getty Images
Volledig scherm
Lionel Messi. © AFP