Volledig scherm
© Thinkstock

Witwasexpert: 'Grass Company heeft wel wat uit te leggen'

TILBURG - De manier waarop coffeeshopketen The Grass Company miljoenen euro's naar Thailand heeft gesluisd, 'schreeuwt om uitleg'. Dat zegt witwasexpert Jan van Koningsveld, die vorig jaar aan de Tilburgse universiteit promoveerde met een onderzoek naar misbruik van buitenlandse vennootschappen.

Brabants grootste coffeeshopketen, met 4 filialen in Tilburg en Den Bosch, ligt al bijna 5 jaar onder de loep bij justitie. Het Openbaar Ministerie denkt dat er sprake is van witwassen bij de vele miljoenen euro's die de leiding van de coffeeshop (met name de broers Johan en Frans van Laarhoven) naar Thailand sluisden. Daarvoor werd gebruikt gemaakt van vennootschappen, trustkantoren en banken in Luxemburg, Cyprus, Panama en de Britse Maagdeneilanden. "Het hele complex roept in elk geval vragen op", zegt Van Koningsveld.

Sidney Smeets, één van de advocaten van de coffeeshopketen, zegt dat de verdachten alles 'volledig kunnen en zullen uitleggen'. "Dat een constructie ingewikkeld is, maakt het nog niet strafbaar." Volgens Smeets is over iedere euro die naar Thailand is gesluisd, in Nederland belasting betaald. Hij wijst er ook op dat de twee verdachten die vorige week werden aangehouden, na twee dagen al weer vrij werden gelaten. "Na vijf jaar onderzoek kan het OM de onderzoeksrechter er niet van overtuigen dat ze langer moesten worden vastgehouden. Dat geeft te denken.''

Lees in het Brabants Dagblad van vrijdag 18 maart een uitgebreid achtergrondverhaal over de strijd tussen justitie en The Grass Company