Volledig scherm
Max Verstappen. Inzet: Rinus van Kalmthout. © Getty Images

‘Start Red Bull in 2020 zo sterk als nu, dan knokt Max om de titel’

Rinus van KalmthoutIn aanloop naar elke Formule 1-race blikken we dit seizoen vooruit op het raceweekeinde met een volger van Max Verstappen, afkomstig uit de sportwereld. Voorafgaand aan de GP van Abu Dhabi vandaag: coureur Rinus van Kalmthout (19 jaar), die volgend jaar in Amerika debuteert in de IndyCar Series.

Quote

Max heeft bakken van kritiek gehad, maar zijn rijstijl heeft hij nooit aangepast.

Rinus van Kalmthout

Door Arjan Schouten

Vertel jij het ons eens als coureur, is zo’n laatste race als die van zondag in Abu Dhabi waar nauwelijks nog iets op het spel staat nou nog leuk? Of vooral een verplicht nummertje?
Rinus van Kalmthout: ,,Ik verwacht er nog wel wat van, hoor. Einde van het seizoen, iedereen neemt risico. En daar komt nog eens bij dat er best nog wat te winnen is voor een aantal coureurs. In het middenveld is het best nog wel spannend. En ook Max moet zijn derde plaats in het wereldkampioenschap nog verdedigen. Bovendien wil je als coureur een seizoen ook goed afsluiten. Je wilt altijd en overal het beste, maar dat gevoel van die laatste race neem je wel mee de winter in. Afgelopen seizoen won ik twee keer in het laatste weekend, wat meteen m’n beste weekend was. Dan vier je toch net wat lekkerder kerst.’’

Jouw ambities liggen in Amerika bij IndyCar. Volg je Formule 1 daarnaast ook op de voet?
,,Ik probeer wel elk weekend te kijken, ja. Zeker nu Max het zo goed doet. Ik kijk alleen wel meer als racer dan als fan. Je ziet toch altijd jezelf zitten in die auto. En als we op de bank met een groepje kijken en er gebeurt wat, dan vraagt iedereen altijd aan mij wiens schuld het is.’’

Moet je die liefde voor Formule 1 in Amerika nog wel eens uitleggen?
,,Dat valt wel mee, hoor. Er zitten ook vier wielen onder en dan is het voor mij al genoeg om het interessant te vinden. En dat geldt voor veel Amerikanen ook. Maar voor Amerikanen is Formule 1 alleen niet altijd even spannend genoeg, vanwege de grote verschillen tussen de auto’s. Dat snap ik wel. Daarom heb ik ook gekozen voor IndyCar.’’

F1-verslaggever Arjan Schouten blikt vooruit naar de GP van Aby Dhabi

Ben je wel eens bij de Formule 1 geweest?
,,Zeker, meerdere keren. In 2016 ben ik nog bij de Amerikaanse grand prix geweest in Texas. Dat was toch wel even wennen, die motoren. Ik was in 2006 of 2007 ook al eens in Spa geweest en toen moest ik nog echt oordoppen in om de race te kunnen blijven volgen. Die herrie, dat is wel ietsje veranderd door de jaren heen. Maar de sport heeft op zoveel andere vlakken ook weer enorme stappen gemaakt. Ach, ik volg het eigenlijk al vanaf m’n jongste jaren. Even is het minder geweest omdat de focus wat meer op mezelf lag. Maar nu met Max is mijn aandacht voor F1 weer flink toegenomen.’’

Volledig scherm
2019 is het beste jaar van Max Verstappen. © ANP

Wat verwacht je volgend jaar van Max Verstappen?
,,Moeilijk, moeilijk… Ik weet zeker dat Max het zelf weer heel goed gaat doen. Maar het is voor hem te hopen dat Red Bull en Honda het net zo goed voor elkaar hebben als nu, maar dan meteen vanaf het begin. Dan maakt hij volgens mij dus echt wel kans op de titel.’’

Wat bewonder je zo aan Verstappen?
,,Dat hij gewoon altijd z’n eigen ding doet. Hij heeft bakken van kritiek gehad, maar zijn rijstijl heeft hij nooit aangepast. Hij is altijd lekker agressief gebleven. En hij staat nu toch wel gewoon op acht zeges, hè. Straks moet hij misschien een beetje voorzichtiger zijn, als hij voor een kampioenschap gaat rijden. Maar ook dan blijft Max gewoon Max. En is zijn auto dan zo dominant als twee weken terug bij die show die hij opvoerde in Brazilië, dan verwacht ik nog steeds spektakel van hem.’’

Volledig scherm
Rinus van Kalmthout. © Dean Alberga/Dutch Target
Volledig scherm
Max Verstappen. © Getty Images