Mountainbiken tegen kanker: met oom Theo als winnaar op de meet in Hilvarenbeek

VIDEOHILVARENBEEK - Het was bij Luyksgestel dat Frans Willems uit Oostelbeers het kopgroepje in de Vrijthoftocht zijn hielen liet zien. Toertocht of niet, als eerste over de meet komen blijft speciaal.

En zo reed Willems ruim voor twee uur 's middags moederziel alleen de Vrijthof in Hilvarenbeek op. 's Ochtends vroeg was hij vertrokken op het Vrijthof in Maastricht. En wel met de herinnering aan zijn oom als elixir in de bidon. ,,Hij is juist vandaag gecremeerd. Ik heb hem onderweg met me meegedragen.”

De eerste editie van de Vrijthof-Vrijthof Bike Challenge kan niet zonder tweede blijven. Het enthousiasme dat de organiserende broers Mark en Willem van Abeelen uit Hilvarenbeek hebben opgeroepen, vraagt om een vaste plek op de agenda van mountainbikers. In Maastricht stonden er ‘s ochtends vroeg 540 aan de meet. Samen met kleinere groepjes wandelaars, hardlopers en kinderen hebben ze 225.795 euro aan sponsorgelden voor het Koningin Wilhelmina Fonds Kankerbestrijding bijeen getrapt. Zelfs het mulle zand bij Luyksgestel kreeg ze niet van de fiets af.

Beker noch medaille

Frans Willems is geen winnaar. Hij kreeg beker noch medaille. Een toertocht kent geen onderscheid tussen winnaars en verliezers. De enige echte winnaar is Theo Kennis uit Hoogeloon. Sportman pur sang ook. ‘Icoon van voetbalvereniging Hoogeloon', staat zelfs boven zijn overlijdensbericht op de clubsite. Op 83-jarige leeftijd legde oom Theo het tegen kanker af. Neef Frans heeft hem op de paaszaterdag van 2019 een eresaluut gegeven.

Klik op de foto hieronder voor de reportage van Image&Motion

Vrijthof tot Vrijthof Bike Challenge 2019
Volledig scherm
Cecile Scholten-Van den Broek en Linda van Hoof-Van de Schoot gaan samen op de meet van de Vrijthof-Vrijthof Bike Challenge af. © Dirk-Jan Bles
Volledig scherm
Patty Pitt interviewt Frans Willems, die als eerste van 592 deelnemers aan de Vrijthof-Vrijthof Bike-Challenge over de meet in Hilvarenbeek kwam © Tom Tacken/BD
Volledig scherm
'Voor altijd in onze gedachten', de organisatie van de Vrijthof-Vrijthof Bike-Challenge roept mensen die aan kanker zijn overleden in herinnering © Tom Tacken/BD
Volledig scherm
540 Mountainbikers stonden in Maastricht aan de meet van de Vrijthof-Vrijthof Bike-Challenge © Tom Tacken/BD
Volledig scherm
150 kilometer gemountainbiket en dan uitrusten onder de toren van Hilvarenbeek © Tom Tacken/BD
Volledig scherm
Ook hardlopers en wandelaars vertrokken uit Maastricht. © BeeldWerkt
Volledig scherm
Samen de Vrijthoftocht volbracht, samen ook op de foto voor de wand met de namen van alle deelnemers. © BeeldWerkt
Volledig scherm
Laatste obstakel van de Vrijthof-Vrijthof Bike Challenge: de kiosk van HIlvarenbeek. © Beeld Werkt
Volledig scherm
Patty Pitt, voluptues visitekaartje van de Vrijthof-Vrijthof Bike Challenge, ving na de finish de deelnemers op. © Beeld Werkt

Tilburg e.o.