Paardenmarkt Hedel nu grootste van het land; feestnacht rustig verlopen

VIDEO + UPDATEHEDEL - Volgens de eerste schattingen zijn er vandaag tussen de 30.000 en 40.000 bezoekers en 1390 paarden op de jaarlijkse paardenmarkt in Hedel. Daarmee is de 299ste Hedelse paardenmarkt de grootste van het land. Het was maandag al vroeg erg druk in het dorp. Dit jaar wordt ook de exportkeuring weer in Hedel gehouden.

Rond 23.00 uur zondagavond kwamen de eerste paarden het dorp in en in de loop van de nacht barstte de markt echt los. Wie rond 06.00 uur Hedel in kwam, kon al over de koppen lopen. Op de Zuidlaardermarkt werden op 16 oktober 1354 paarden aangevoerd. Vanmiddag bleek dat Hedel die markt in aantal paarden wist te overtreffen. Er werden er 1390 geteld.

Zakkenrollers

Kermis en paardenmarkt zijn tot het middaguur rustig verlopen. De politie waarschuwt wel voor de mogelijke aanwezigheid van zakkenrollers. Verder zijn er bij de kermis wat flessen sterke drank in beslag genomen. Glaswerk is verboden op de paardenmarkt om te voorkomen dat de paarden in mogelijke scherven kunnen trappen.

Van alle kanten is er toezicht. De Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit is aanwezig om op de gezondheid van de paarden te letten, er zijn BOA's en agenten op straat en bij de gemeente worden permanent camerabeelden ‘uitgekeken’ om te waken over mens en paard.

Exportkeuring

De organisatie heeft dit jaar een aantal aanpassingen doorgevoerd. Zo wordt de exportkeuring voor paarden die na de markt naar het buitenland gaan, weer in Hedel uitgevoerd. Vorig jaar vond de keuring in Brakel plaats. De verwachting was dat de keuring dan sneller zou verlopen omdat alle faciliteiten op één plek aanwezig waren. De extra rit naar Brakel bleek voor de dieren echter te belastend, zodat de keuring dit jaar weer naar Hedel werd verplaatst. 

Een andere aanpassing die de organisatie doorvoerde is dat er vooraf voor de paarden voer werd neergelegd bij de plaatsen waar ze staan. Zaak is dan wel dat de dieren ook bij het voer kunnen. Vorig jaar stelde D66-fractievoorzitter Tom van Engelen daar nog vragen over aan het college. Hij wilde weten wat er gedaan werd aan de verbetering van het welzijn van de paarden en hoe er werd opgetreden tegen misstanden. ,,Want er is in Hedel nog een wereld te winnen”, meende hij. ,,Je kunt wel overal water en ruwvoer neerzetten, maar als de dieren daar niet bij kunnen doordat ze te kort zijn aangelijnd...” 

Handhaving

Paardenmarkten zijn regelmatig aan kritiek onderhevig vanwege misstanden die er worden geconstateerd. Op de paardenmarkt in Hedel lopen daarom controleurs, dierenartsen en een paardentandarts rond. Ook wordt de markt met camerabeelden in de gaten gehouden. 

Volledig scherm
Een drukke 299ste editie van de Paardenmarkt in Hedel. © Bertjan Kers/BD
Volledig scherm
De paardenmarkt in Hedel is al in volle gang. © Bart Meesters
Volledig scherm
De paardenmarkt in Hedel is al in volle gang. © Bart Meesters
Volledig scherm
Paardenmarkt Hedel © Bart Meesters
Volledig scherm
Paardenmarkt Hedel © Bart Meesters
Volledig scherm
Paardenmarkt Hedel © Bart Meesters
Volledig scherm
Paardenmarkt Hedel © Bart Meesters
Volledig scherm
Paardenmarkt Hedel © Bart Meesters
Volledig scherm
Paardenmarkt Hedel © Bart Meesters
Volledig scherm
Paardenmarkt Hedel © Bart Meesters