Volledig scherm
Gerard den Haan heeft nu snackbar 't Akkertje in Beneden-Leeuwen. © Paul Rapp

De allerslechtste voetballer bakt nu friet in Beneden-Leeuwen

BREDA/BENEDEN LEEUWEN - Dat er een biografie is van Dennis Bergkamp begrijpt iedereen. Een biografie van Cruijff is niet meer dan logisch. Maar een boek over Gerard den Haan, frietbakker in Beneden-Leeuwen? Die is er nu ook. De oud-NAC-speler staat bekend als 'slechtste voetballer van Nederland'.

Gerard den Haan (54) heeft weinig tijd om te praten. De klanten stromen binnen bij Cafetaria ’t Akkertje in Beneden-Leeuwen en ze willen friet. Den Haan gooit de manden vol en hangt ze in het vet. Hij werkt snel, met geconcentreerde blik en focus. Hij moet nu knallen want het is lunchtijd en zijn klanten, veel werklieden, hebben trek. 

Volledig scherm
Gerard den Haan 1990

De parallel naar zijn tijd bij NAC in Breda als profvoetballer is snel getrokken. ,,Ik ging er vaak hard in, slidings, tackles, en ik bleef rennen. Ik was de werker, anderen zorgden voor de creativiteit.’’ De supporters vonden hem prachtig en dat was wederzijds. ,,Het was chemie tussen ons. Daardoor heb ik altijd nog aandacht gekregen, met name van de harde kern.’’ Als het wat minder gaat met NAC, zoals nu het geval is, wordt de roep om iemand als Den Haan groter. Dat merkt hij wel. Hij begon bij NAC in 1988. De hoofdsponsor van de amateurclub waar hij speelde, SWV in Gorinchem, werd ook de hoofdsponsor van NAC. ,,Ik ben eens met die mensen gaan praten.’’ 

Meetrainen

Resultaat was dat hij de kans kreeg om een aantal maanden mee te trainen. Hij ging er weer vol voor en de trainer zag progressie. Hij kreeg een contract. ,,Toen ik voor het eerst in de basis stond, scoorde ik nog ook.” Gerard den Haan speelde meer dan 200 wedstrijden voor NAC, waarin hij drie keer scoorde. Op de fansite van de voetbalclub uit Breda staat dat hij in die jaren met afstand de populairste speler van de club was. 

Volledig scherm
Gerard den Haan tijdens de boekpresentatie in café De Bommel.

Een prestatie op zich voor een jongen die pas op zijn 17de begon met voetballen en die eigenlijk helemaal niet zo goed was. Maar werken kon hij. Elke week weer vrat Gerard den Haan het gras op. Cécile Koekkoek, hoofdredacteur van de VARAgids en supporter van NAC schreef in 2013 een column over de ‘sloper van NAC’ uit haar jeugd. Den Haan reageerde op haar column en de twee kwamen met elkaar in gesprek. Het resultaat: deze week verscheen een boek over Gerard den Haan, de slechtste voetballer van Nederland. 

Dubbel bakken

De klanten in ’t Akkertje wachten geduldig op de rij aaneengeschakelde comfortabele stoelen naast de vitrine met snacks. ,,Mensen vragen hoe het komt dat die friet zo lekke ris, maar ik weet het echt niet. Misschien komt het doordat de temperatuur van het vet wat lager is.’’ 

Het valt op dat de klanten grote porties bestellen. Zoon Julian is net zo druk in de weer als zijn vader. Den Haan: ,,Hij lacht alleen wat meer. Julian noemt dat ‘zingen en swingen achter de vitrine’. Klanten vinden dat ook leuk.’’ Cafetaria ’t Akkertje is niet alleen in Beneden-Leeuwen een begrip, maar ook daarbuiten. ,,Onze klanten komen niet alleen hier uit het dorp, maar bijvoorbeeld ook uit Maasbommel,Wamel, Alphen en Druten. Er zijn zelfs mensen die komen uit Tiel. Die laten de friet driedubbel inpakken en racen er dan mee naar huis.’’

Volledig scherm
Het boek over Gerard den Haan. © uitgeverij Voetbal Inside