Volledig scherm
Erik ten Hag windt zich op tijdens Ajax - Heerenveen. © BSR Agency

Ten Hag: Ajax in tweede helft heer en meester

Trainer Erik ten Hag was vooral tevreden over de tweede helft van het duel tussen Ajax en SC Heerenveen (4-1). ,,Toen waren we heer en meester”, zei hij. ,,We hadden ook wel met 5-1 of 6-1 kunnen winnen. Maar het is logisch dat mijn spelers op een gegeven moment de aandacht verleggen naar het duel van dinsdag met Lille in de Champions League.”

,,In de tweede helft hebben we het publiek vermaakt, met als hoogtepunt de 4-1 van Nicolás Tagliafico. Wat hing hij mooi in de lucht na die voorzet van Hakim Ziyech. Maar in de eerste helft anticipeerden we niet goed op het spel van Heerenveen. Daarom kwamen we verdedigend in de problemen. Dat hebben we in de rust rechtgezet. Tegen Lille dinsdag mag dat natuurlijk niet gebeuren. Ik denk dat die ploeg ook hier naartoe komt om te counteren.”

Ten Hag hield Sergiño Dest en David Neres buiten zijn basisformatie en liet Siem de Jong in de slotfase invallen. ,,Dest en Neres komen terug van een tijdsverschil van 9 uur. En Siem mag vanwege zijn leeftijd niet meer in Jong Ajax spelen”, zei hij over de middenvelder die vorig seizoen op huurbasis voor Sydney FC speelde.

Applaus voor De Jong

Onder ovationeel applaus van het Amsterdamse publiek keerde Siem de Jong zaterdag terug in het eerste elftal van Ajax. De aanvallende middenvelder mocht invallen in de 83e minuut.

De meeste fans van Ajax zullen nooit vergeten hoe De Jong op 15 mei 2011 met twee treffers de kampioenswedstrijd tegen FC Twente (3-1) besliste. De broer van Luuk vertrok naar Newcastle United, speelde een seizoen voor PSV en kon mede door blessures bij Ajax nooit meer overtuigen. Vorig seizoen werd hij verhuurd aan Sydney FC. Nu staat hij voor de zware opgave een plek in de selectie van trainer Erik ten Hag te veroveren.

Ajax heeft met Donny van de Beek, Quincy Promes, Dusan Tadic en David Neres veel spelers die achter de centrumspits kunnen voetballen. ,,Ik ben er een tijdje uit geweest en moet er hard voor werken”, zei de 30-jarige De Jong. ,,Maar het is mooi dat ze me deze invalbeurt gunnen. Misschien kan ik nu al van waarde zijn in de slotfase van een wedstrijd. Dat is me vaker gelukt.”

Volledig scherm
Siem de Jong met Klaas Jan Huntelaar. © ANP