Volledig scherm
PREMIUM
De grote vergaderzaal van het Europees Parlement in Brussel. © Getty Images

Een Unie van waarden in de wereld van vandaag

opinieDe Europese Unie is een groep van 28 landen die meer dan 500 miljoen mensen samenbrengt. Intussen moet de democratie nog steeds verdedigd worden. 

De Europese Unie is het antwoord op de on-waarden van de Tweede Wereldoorlog zelf. Zes landen kozen toen voor: ‘Nooit meer oorlog en nooit meer dictatuur’. De weg naar die Unie hield het scheppen in van zo’n nauwe economische banden tussen landen dat er een soort gemeenschappelijke lotsbestemming zou groeien. Niemand zou er nog belang bij hebben de Unie te verlaten. Van een gemeenschappelijke markt ging men over tot een gemeenschappelijke munt. Een derde pijler was het wegwerken van de landsgrenzen, ook voor personen. Het Verenigd Koninkrijk maakte maar deel uit van één van die drie pijlers. Het is het minst geïntegreerde land van alle. De lange veelvoudige crisis van 2008 tot 2016 kon alleen overwonnen worden doordat er voldoende politieke wil aanwezig was om de eurozone en de Schengenzone te behouden, en dus de Unie. Zonder die gehechtheid aan de grondvesten en de grondwaarden was dit niet mogelijk geweest.