Volledig scherm
PREMIUM
Kinderoncoloog Tom Voûte in 2001. © GPD/WILLEM TEN VELDHUYS

Euthanasie moet op elke leeftijd mogelijk zijn

opinieIn het Brabants Dagblad van 2 september is een interview gepubliceerd met Pia Dijkstra, ten onrechte het medisch-ethisch geweten van D66 genoemd, die de initiatiefwet over euthanasie nog in deze kabinetspe­riode door de Kamers wil loodsen. Het is opvallend dat het in het artikel alleen over ouderen gaat, alsof bij jongere personen niet sprake kan zijn van ondraaglijk en uitzichtloos lijden, waardoor de uitdrukkelijke wens bestaat om het leven te beëindigen. 

Tijdens de periode waarin ik als kinderarts werkzaam was (1976-2008) heb ik verschillende keren te maken gekregen met kinderen in de leeftijd van 14-18 jaar die mij vroegen hen te helpen bij die gewenste levensbeëindiging. Meestal ging het om kinderen in de laatste fase van een ongeneeslijke ziekte, kanker of een spierziekte. Als dokter sta je dan voor een vreselijk dilemma: helpen mag niet, doe je het wel, dan bega je een misdaad.