Volledig scherm
PREMIUM
Syrische vrouwen tonen foto’s van vermiste activisten op de Freedom Bus in London in 2017. © AFP

Steun de strijd van de ‘Arabische Peerkes’

opinieDe tiran of de terrorist? Laat je niet misleiden door die valse keuze. Er is een derde mogelijkheid: steun de krachten van het andere geluid, de Arabische Peerkes.

Voor 2011, voor de ‘Arabische Lente’, dachten veel Nederlanders bij de Arabische Wereld aan olie en terrorisme. Tijdens de opstanden zagen ze plotseling mensen van alle generaties die verlangden naar waardigheid, rechtvaardigheid en vrijheid. Journalisten vroegen mij, als Midden-Oosten expert, ‘is dat niet naïef, in zo’n regio vol tirannie en terreur?’ Ik begreep de vraag. Ik heb sinds midden jaren tachtig met eigen ogen gezien hoeveel ongelijkheid, armoede en onderdrukking er is in de regio. Maar ook toen zag ik de vele mensen die verandering wilden. Zoals overal in de wereld worden deze mensenrechtenactivisten, journalisten en kunstenaars soms ‘sneeuwvlokjes’ genoemd. Omdat ze te snel zouden smelten als het tegenzit en dus weinig betekenis hebben. Maar ik zie ze als lichtpuntjes in een zwarte wereld.