Volledig scherm
PREMIUM
De Canadese vlag en de tekst van het volkslied aan de muur van een klaslokaal. © Lucy Reijnen

Vlag is niet belangrijk, de gemeenschap wel

opinieEen van de opvallende verschillen tussen Canadese scholen en die in Nederland is dat in Canada elke morgen de les begint met het volkslied. Nationalisme heeft hier een andere klank dan in Nederland. Het bevordert de gemeenschapszin.

Met gemengde gevoelens sta ik, die eerste dag van mijn studiereis naar Didsbury, Alberta, achter in de klas. Zojuist is de tweede bel gegaan. Iedereen gaat staan, is stil en kijkt naar de Canadese vlag die aan de muur hangt. Een beetje blikkerig klinkt het volkslied door de hele school. ‘Verheerlijking van het vaderland en verering van de vlag’, oordeel ik al gauw. In mijn hoofd maak ik direct de verbinding met extreemrechtse en nationalistische ideeën zoals ‘eigen volk eerst’. Het ligt iets gecompliceerder en vooral genuanceerder.