Martinus Willem Beijerinck staat nu bekend als de Vader van de Virologie.
Volledig scherm
PREMIUM
Martinus Willem Beijerinck staat nu bekend als de Vader van de Virologie. © Science Photo Library

Wat is wijsheid in tijden van corona?

opinieKan het coronavirus niet veel beter worden bestreden door het propageren van een gezonde levensstijl? Dat bevordert de weerstand bij de mens. 

Aan de Nederlander Martinus Willem ­Beijerinck heeft de wereld het ­virus te danken. Beter gezegd: de naam. Virus is namelijk het Latijnse woord voor gif. Bijzonder is dat hij deze ontdekking deed via zijn onderzoek naar tabak. Rond 1900 bloeide de tabaksteelt in de omgeving van Wage­ningen volop. Het was de tijd dat roken van sigaren bij mannen nog gebruikelijk was en zelfs bij enkele vrouwen onder wie Johanna ­Westerdijk, de eerste vrouwelijke hoogleraar plantenziektekunde en ontdekker van de Iepziekte. De tabaksplant was overigens een gewild medium voor wetenschappelijk onderzoek.