Volledig scherm
Ben van Ooijen op het kazerneterrein in Saarburg waar een zusje van de Tuinen van Appeltern komt. © Tuinen van Appeltern

Duits stadje krijgt kopie van Tuinen Appeltern

APPELTERN - De Tuinen van Appeltern krijgt een zusje in Saarburg, een stadje ten zuiden van Trier in Rijnland-Palts, Duitsland. Met dank aan de burgemeester Jürgen Dixius. De laatste keer dat hij op bezoek was, zag hij een grote plattegrond van het park: ,,Dat wil ik ook''

Quote

Het is de menselijke maat van Appeltern. Je kunt de tuinen als het ware oppakken en thuis neerzetten

Ben van Ooijen

In het voorjaar begint waarschijnlijk de aanleg van het park in Saarburg. Ook de financiering is een kopie van Appeltern: deels uit entreegelden, deels uit reclame in natura van tuinbedrijven (de tuinen worden met hun planten en materialen aangelegd).

Ben van Ooijen, bedenker en directeur van de Tuinen van Appeltern, kent Dixius al jaren. ,,Vijf jaar geleden kwam hij op bezoek met een paar vertegenwoordigers van Saarburg. Maar hij was hier al vaker geweest.'' Voor het eerst al zo'n tien jaar geleden. Van Ooijen: ,,Hij heeft een nichtje dat studeert in Utrecht. Als hij haar bezocht, wipte hij even aan. Vijf jaar geleden vroeg hij me eens wat uit te leggen over het park. Er is in Saarburg een oud kazerneterrein van wel 50 hectare. 8 tot 9 hectare wilde hij met de tuinen invullen.''

Herr Dixius

Maar 'Herr Dixius' liet soms jaren niets van zich horen. ,,En dan kreeg ik ineens zijn secretaresse Doris aan de lijn. Of Herr Dixius de volgende dag even voor een bespreking langs kon komen. Ik zei: 'Als je vanuit Saarburg hierheen rijdt, kom je wel langs tweehonderd tuinarchitecten'. Hij zei: 'Ja, aber nirgendwo is dat Appelterngefühl.' Het is de menselijke maat van Appeltern. Je kunt de tuinen als het ware oppakken en thuis neerzetten."

Van Ooijen tekende voor Saarburg een tuinenpark met watervallen en een evenemententerreintje. Een aantal oude kazernegebouwen krijgt een nieuwe functie binnen het tuinenpark. ,,Dixius is slim. De Tuinen van Appeltern zijn stukje bij beetje ontstaan, met vallen en opstaan'', zegt Van Ooijen. ,,Hij krijgt nu nu meteen een eindproduct. Het is bijna een betere versie van Appeltern.‘’

Handen op elkaar

Van Ooijen zat bij een raadsvergadering in Saarburg. Veel discussie was er volgens hem niet. Hij hield een presentatie, beantwoordde vragen van raadsleden en kreeg de handen op elkaar.

,,Het is natuurlijk goed voor ons bedrijf, iedere keer dat Appeltern genoemd wordt. Maar natuurlijk vind ik het ook fantastisch dat iemand me vraagt en waardeert.''