Gegrepen door Vrijstaat Ravenstein:’Dit is echt. We willen mensen nieuwsgierig maken’

RAVENSTEIN - Hij is de drijvende kracht achter de Vrijstaat Land van Ravenstein. Fel tegenstander van de pastoor die de Ravensteinse kerk ‘verkwanselt’. Oprichter van het Wereld Natuur Bestrijdingsfonds. En Theo van Duren is nog lang niet klaar. 

Volledig scherm
Theo van Duren in zijn woonplaats Ravenstein. © Jeroen Appels/Van Assendelft

Er was eens een land, niet groter dan de huidige gemeente Oss, met een piepklein vestingstadje als hoofdstad. Terwijl in de buurlanden volop werd gevochten tussen protestanten en katholieken, heerste hier een weldadige rust.
De Duitse keurvorst die zich eigenaar mocht noemen van het gebied liet zich nimmer zien deze uithoek van zijn rijk. En dus dopten de inwoners van het Land van Ravenstein eeuwenlang hun eigen boontjes. Ook nadat het gebied een toevluchtsoord werd voor katholieke ballingen, die er kloosters stichtten en kapellen bouwden. Op deze manier veranderde het aanzicht van de vrijstaat tot op de dag van vandaag.