Volledig scherm
Gerald toont het bord met daarop de tussenstand van de crowdfundactie. © B vdlinden

Fans van rolstoeltafeltennisser Gerald van Grunsven brengen zijn droom dichterbij

HERPEN - Het is de grote droom van rolstoeltafeltennisser Gerald van Grunsven (53) uit Herpen om in april 2020 in Tokyo voor het Nederlands team uit te komen op de Paralympics. Zijn fanclubstichting hield deze donderdagavond een bedankavond in dorpshuis 't Slotje in Herpen. Daar maakte sportwethouder Kees van Geffen het tot nu met crowdfunding vergaarde bedrag bekend: 13.185,00 euro.  

Voor ongeveer vijftig sponsoren en belangstellenden gaf Gerald van Grunsven onder leiding van bondscoach Lumen Dekker en met zoon Jelco als tegenspeler, een uitgebreide demonstratie. Niet voor niets is hij al de beste rolstoeltafeltennisser van Nederland. Op de wereldranglijst staat Gerald van Grunsven op plaats 29. Dat betekent dat hij nog heel wat moet stijgen om van NOC/NSF een licentie te krijgen. Lumen: ,,Ik durf zijn kansen niet in te schatten maar Gerald wordt nog steeds beter en dat is op zijn leeftijd een hele prestatie."

Overdonderd 

Bij aanvang van de avond gaf de sportman al aan overdonderd te zijn door de gulle giften. Om zijn einddoel te bereiken zijn die ook wel hard nodig bleek uit zijn verhaal. ,,In 2014 kon ik door mijn handicap, hemofilie, niet meer staand tafeltennissen. Ik ging in Papendal trainen en vanaf 2016 volg ik het Centrum Topsport Onderwijsprogramma. Twee keer per dag rijd ik naar Arnhem voor de training. En op zondag lig ik in het zwembad om mijn schouders te ontwikkelen," vertelt de Herpenaar. Maar daar blijft het niet bij. Vaak reist hij met medespelers en zijn coach naar landen over de hele wereld, van Thailand tot Las Vegas en van Servië tot China, om er internationale wedstrijden te spelen want alleen dan kan men stijgen op de wereldranglijst. 

Volledig scherm
Zoon Jelco van Grunsven speelt tegen zijn vader Gerald. © Bert van der Linden

Zijn doel is om in de top 10 te komen. Of dat voldoende is, is nog maar de vraag want NOC/NSF wil in principe enkel top 6 spelers afvaardigen. ,,Daarover zijn we momenteel nog in onderhandeling," aldus Lumen. Voorlopig speelt Gerald van Grunsven dit jaar nog naar twee internationale wedstrijden en volgend jaar wil hij acht keer naar het buitenland. Dan moet hij er klaar voor zijn al zijn er ook nog wedstrijden in het eerste kwartaal van 2020 mogelijk.