Volledig scherm
PREMIUM
Gerben de Knegt. © Pix4Profs/ Ramon Mangold

Gerben de Knegt: ‘Olympische discussie rond veldrijden direct afschaffen’

OP WEG NAAR TOKIODe meeste mensen kennen hem vooral uit het veldrijden. ,,Maar als junior won ik in 1993 zilver op het WK mountainbiken. De eerste WK-medaille in die sport ooit voor Nederland”, zo wijst Goirlenaar Gerben de Knegt met gepaste trots op de veelbelovende start van zijn carrière als offroad-specialist. Hij was toen 17 jaar jong. Die tweede plaats destijds in het Franse Métabief kreeg echter geen passend vervolg in de wereld van het mountainbiken.

,,Ik weet nog dat op de dag dat ik de zilveren plak won, werd aangekondigd dat mountainbiken in 1996 voor het eerst op het olympische programma zou staan. Ik was nog jong en drie jaar later werd ik aangewezen als reserve. Vier jaar later gebeurde dat nog een keer.” Hij zegt zich echter geen dikke tranen of gekmakende frustraties te herinneren. ,,In die tijd was ik al met andere dingen bezig. Met veldrijden vooral.”