Volledig scherm
Aankomend weekend kan Jeffrey Herlings voor het eerst in zijn carrière wereldkampioen motorcross worden. © W Vzoeren

Jeffrey Herlings: Als ik de titel pak, ben ik terecht de beste

Aankomend weekend kan motorcrosser Jeffrey Herlings in Assen voor het eerst in zijn carrière wereldkampioen motorcross worden in de MXGP-klasse. ,,Heel mooi om dat in Nederland te kunnen doen'', zei Herlings aan tafel bij Peptalk.

,,Als ik de titel pak, dan kan ik terecht zeggen dat ik de beste ben. Het was dan geen gelukje.'' Van de zeventien races waar hij aan begon dit seizoen, won hij er vijftien en eindigde hij twee keer op de tweede plaats. Vorig jaar, in zijn eerste seizoen in de MXGP-klasse, eindigde hij uiteindelijk tweede.

Normaal eindigt Herlings altijd op het podium, maar aanstaande zaterdag heeft hij aan een 16de plek in de eerste manche genoeg voor de titel. ,,Normaal ga ik volle bak voor de overwinning. Nu ga ik met iets meer beleid racen want ik hoef niet te winnen. Ik moet gewoon zorgen dat ik vijf punten haal.''

83 kilo

Toen Herlings twee jaar geleden nog in de MX2-klasse reed, was zijn motor met uitstek de sterkte van de competitie. ,,Alle motoren liggen nu heel dicht bij elkaar en datzelfde geldt voor de concurrentie. Het verschil moet dus komen in het gewicht. Hoe minder gewicht je meeneemt, hoe beter je wegkomt bij de start.''

Begin van het seizoen woog Herlings 83 kilo. Momenteel zit hij al tien maanden op dieet en weegt hij 73 kilo. ,,Ik eet wel wat koolhydraten, maar echt alleen wat ik nodig heb. Ik moet natuurlijk geen spiermassa verliezen.''

Nog jaren door

Woensdag wordt Herlings 24 en hij denkt nog wel lang door te kunnen. ,,Mijn grootste concurrent Cairoli wordt deze maand 33 en hij zit ook nog op zijn top. Ik denk dat je rond je 35ste wel op je max zit.''