Volledig scherm
PREMIUM
Niels D'Hoedt bij het bureau van Toerisme Oostende. © Camile Schelstraete

Volgens Britse krant The Guardian is Oostende ‘the place to be’

Typisch Belgische hoogbouw in één adem noemen met het schilderachtige Cádiz. De toonaangevende Britse krant The Guardian plaatste Oostende onlangs in een lijst met zes Europese kuststeden waar je geweest moet zijn. Kunstprojecten als The Crystal Ship trekken de stad uit het slop. ,,De liefde voor Oostende is hervonden.”

Een gure oktoberochtend op de boulevard van Oostende, op een goed halfuur rijden van Sluis. De laatste strandhuisjes worden opgeruimd. Terug de depots in, wachtend op nieuwe zonnestralen die toeristen en dagjesmensen naar de West-Vlaamse kustplaats lokken. Het zomerseizoen is voorbij en dat geeft de boulevard een ietwat mistroostig gezicht, waar zware vrachtwagens en kinderen op skelters kriskras door elkaar karren. Het is op zo'n ochtend moeilijk voor te stellen dat je volgens The Guardian in Oostende moet zijn geweest. Net als de ansichtkaarten van steden als Cádiz in Spanje of  het Sardijnse Cagliari. ‘Until about 10 years ago, this queen was looking decidedly shabby, but today it oozes cool', schrijft de Britse krant over Oostende. Vrije vertaling: tien jaar geleden was deze stad behoorlijk verpauperd, nu waait er een frisse wind.