Volledig scherm
De Sacramentskerk in Tilburg, die afgelopen tijd deels werd gesloopt. © BeeldWerkt

Onderzoeker: Over 10 jaar is 90 procent van de Brabantse kerken gesloten

DEN BOSCH - De provincie Noord-Brabant gaat ervan uit dat de komende tien jaar de helft van de kerkgebouwen sluit. Maar volgens kerkonderzoeker Herman Wesselink gaat het nog veel harder.

In Brabant zijn te veel kerken gebouwd, die ook nog eens te groot zijn, zegt Wesselink die onlangs zijn promotieonderzoek over kerkgebouwen aan de Vrije Universiteit in Amsterdam afrondde. ,,Dat komt doordat het katholicisme zo dominant was in Brabant. Het is te veel voor het aantal katholieken in de provincie.''

Onlangs deed aartsbisschop Wim Eijk de voorspelling dat in het bisdom Utrecht, qua oppervlak de grootste van Nederland, over tien jaar nog maar maximaal vijftien kerken open zijn. Daar is onderzoeker Wesselink het mee eens. ,,Zijn voorspelling is ook representatief voor Brabant. Door mijn veldwerk zie ik het overal: vergrijzing. Er worden nauwelijks nog kinderen gedoopt. Kerkgebouwen hebben ieder jaar onderhoud nodig, voor zo'n 50.000 euro. Er gaat in de komende jaren heel veel dicht.''

Niet slopen

Volgens Wesselink is het belangrijk om de cultuurhistorische waarde van het gebouw te behouden en vooral niet te slopen. ,,Er zijn altijd twee groepen in een samenleving: inwoners die het gebouw willen behouden én inwoners die er niets voor voelen. Geef het gebouw een nieuwe functie die aansluit bij het karakter van de kerk.''

Uit cijfers van de provincie blijkt dat sinds 1960 al zo'n 240 Brabantse kerken aan de eredienst onttrokken zijn. Ruim 100 van die kerkgebouwen kregen een nieuwe bestemming, ruim 50 staan er nog leeg en meer dan 80 kerken werden gesloopt. ,,In Breda, Eindhoven en Tilburg zijn veel kerken gesloopt, per stad 10 à 15 stuks.''

Anno 2018 telt Brabant nog 561 kerken waarvan er 392 in gebruik zijn. Daarvan zou de helft dus binnen tien jaar dicht gaan.

  1. 1 jaar burgemeester Jack Mikkers: Jij krijgt die lach niet van mijn gezicht
    PREMIUM
    video

    1 jaar burgemees­ter Jack Mikkers: Jij krijgt die lach niet van mijn gezicht

    DEN BOSCH - Je vijftigste verjaardag vieren en dan ook maar tegelijkertijd de polonaise lopen voor je 25-jarig huwelijk. Alle reden voor een feestje, toch? Burgemeester Jack Mikkers huurde met zijn echtgenote Astrid Baggermans café De Unie af om in beslotenheid een feestje te bouwen. Het is dat er geen biljart staat, anders had special guest John de Bever ongetwijfeld op het groene laken gestaan. Of anders zijn zingende vrouw Astrid wel, of anders Mikkers zelf wel.

In samenwerking met indebuurt Den Bosch

Den Bosch e.o.