Volledig scherm
Vriendengroep The Goons, Yoni staat helemaal rechts © Daan Hobbelen

Stapvakantie in Kroatië eindigt in drama voor vriendengroep: 'Dood Yoni had voorkomen kunnen worden'

DEN BOSCH - Slecht verlicht, geen waarschuwingen, geen hoge afzettingen. Langzaam maar zeker maakt verdriet plaats voor boosheid binnen de vriendengroep van de in Kroatië verongelukte Yoni Kerver (21) uit Den Bosch. Had zijn overlijden niet voorkomen kunnen worden? ,,We zijn er helemaal kapot van, dit had Yoni niet verdiend."

Nog even één drankje doen. Dat is het idee van Yoni en zijn twee beste vrienden, na een avondje stappen in het centrum van Zadar. Ze belanden in de tuin van een discotheek en blikken terug op een geslaagde avond. 

Toch gaat het op een gegeven moment helemaal mis: Yoni zoekt een toilet en springt daarvoor over een muurtje, niet wetende dat daarachter een gat van twaalf meter diepte blijkt te zijn. 

Eén van zijn vrienden ziet hem vallen en schreeuwt onmiddellijk om hulp. Het ziet er niet goed uit: Yoni is op zijn hoofd terechtgekomen en verroert geen vin. Met spoed wordt hij naar het ziekenhuis gebracht, waar hij later in de nacht de strijd moet opgeven.

Wrang

Het tragische incident maakt diepe indruk in Zadar. Volgens Kroatische media zijn er de afgelopen jaren meerdere toeristen verongelukt nadat ze van dezelfde stadsmuur zijn gevallen. 

Horecaondernemers erkennen het probleem en willen graag hekken en verlichting plaatsen, maar staan machteloos omdat het een monument betreft. ,,Dat maakt het allemaal extra wrang. De dood van Yoni had misschien wel voorkomen kunnen worden", zegt goede vriend Daan Hobbelen vanuit Nederland.

Volgens Hobbelen is de dood van Yoni bij al zijn vrienden als een bom ingeslagen. ,,We hebben een hele hechte vriendengroep", zegt de 20-jarige Bosschenaar. ,,We hebben de groep zelfs een naam gegeven: The Goons. Iedereen kent elkaar door en door. We hebben al veel meegemaakt samen." Dat geldt ook voor Yoni: in korte tijd verloor hij zowel een goede vriend als zijn vader.

Lichaam

,,Dat was een enorm heftige gebeurtenis voor hem", weet Hobbelen. ,,En voor ons. Wij kwamen vaak bij Yoni en zijn vader over de vloer. We voelden ons altijd welkom, het was fijn om daar te zijn. De begrafenis was mooi, we hebben Yoni's vader zelf nog weggebracht. Nu moeten we Yoni helaas zelf wegbrengen. Nee, het is geen makkelijke tijd voor onze vriendengroep, maar uiteindelijk zullen we hier sterker uitkomen."

Op dit moment is het lichaam van Yoni nog in Kroatië voor onderzoek. Waarschijnlijk donderdag kan hij worden overgevlogen naar Amsterdam. Zijn vrienden zijn al die dagen in Kroatië gebleven om waar mogelijk te helpen. Toen dinsdagavond duidelijk werd dat de autopsie was afgerond en Yoni naar huis kon, zijn zij in de auto gestapt, terug naar Den Bosch.

Niet die kant op

Die familie in Nederland kan in de tussentijd weinig anders doen dan voorbereidingen treffen voor de uitvaart, treurt zwager Jeffrey Libregts. Zij moeten daarnaast samen met de uitvaartorganisatie van alles regelen om het lichaam terug naar Den Bosch te krijgen. ,,Het heeft geen zin om die kant op te gaan. Niemand mag bij Yoni, ook de vrienden ter plekke niet. Het is nog maar de vraag of we hem nog kunnen zien.'' 

Hij hoopt op wat hulp van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Een vader van de vrienden was ook in Kroatië en staat in elk geval in contact met de ambassade in Zagreb. Via hem wordt de familie dagelijks op de hoogte gehouden. De informatievoorziening gaat echter moeizaam. ,,Het was tot na het weekend de vraag waar hij eigenlijk lag: in het ziekenhuis of in het mortuarium.'' 

Verder dan vriendschap

Hobbelen is blij dat zijn vrienden in Kroatië nog iets voor Yoni kunnen doen. ,,Dit gaat verder dan vriendschap", zegt Hobbelen. ,,Yoni was echt een gouden kerel. Zo jong nog en vol met ambities en een mooie toekomst. Het voelt alsof ik een broer verloren ben. Dat zal voor de rest van de groep net zo zijn."

  1. Na kritiek gaat sushifestival in Den Bosch aangepast verder
    PREMIUM

    Na kritiek gaat sushifesti­val in Den Bosch aangepast verder

    DEN BOSCH - Kritiek heeft geleid tot aanpassing van sushifestival Joy, vanaf 24 tot en met 26 augustus in het Bossche Paleiskwartier. De opzet van het evenement is gewijzigd ten opzichte van vorig jaar. Op sociale media werd destijds geklaagd over lange rijen, hoge prijzen. Ook zou een aantal gerechten niet vers zijn tijdens het festival, waar verspreid over drie dagen zo'n 20.000 bezoekers op af zijn gekomen. De organisatie sprak destijds van 'een leermoment'.

In samenwerking met indebuurt Den Bosch

Den Bosch e.o.