Nuis profiteert met nationale titel sprint van valpartij Mulder

'opstap naar meer'Kjeld Nuis is bij de NK sprint in Heerenveen de grote winnaar geworden. De 30-jarige schaatser van Team Jumbo-Visma verzekerde zich voor de eerste keer in zijn succesvolle carrière van de Nederlandse titel op de sprintvierkamp. Daarmee verdiende de tweevoudige olympisch kampioen tevens een startbewijs voor de WK sprint eind februari in Noorwegen.

Volledig scherm
© BSR Agency

Nuis profiteerde in Thialf dankbaar van een dramatische valpartij van rivaal Ronald Mulder eerder op zondag op de tweede 500 meter. De klassementsleider was op weg naar een uitstekende tijd toen hij in de laatste binnenbocht hard onderuit ging. Daarmee waren zijn grote kansen op de titel en op het derde en laatste WK-ticket verkeken.

Nuis moest op de afsluitende 1000 meter 0,26 seconde goedmaken op klassementsleider Lennart Velema. Dat lukte wel, maar niet met groot verschil: 1.08,63 tegen 1.08,99. Achter Velema pakte Gijs Esders brons in het eindklassement van de NK. Titelhouder Hein Otterspeer schakelde zichzelf op zaterdag uit met diskwalificatie op de 1000 meter.

Nuis gaf na de spannende vierkamp bij de NOS toe dat hij geluk had gehad. ,,Maar ik stond echt niet te juichen toen Ronald Mulder viel. Hij was heel goed bezig hier. Ik ben niettemin heel blij dat ik hier met de Nederlandse vlag kon rondrijden. Vorige maand lag ik nog met griep op de bank.”

Nuis miste door zijn ziekte de NK afstanden en kon zich daardoor niet plaatsen voor de EK en WK afstanden. Voor dat laatste toernooi, half februari in Salt Lake City, kreeg hij twee aanwijsplekken. Nu mag Nuis ook nog deelnemen aan de wereldtitelstrijd in Hamar.

,,Ik zie deze titel als een opstap naar meer. Ik heb hier niet mijn normale niveau laten zien. Vooral mijn twee races op de 500 meter waren slecht. Ook op de 1000 meter heb ik te weinig afstand genomen van de anderen. Ik was nog niet los, maar ik heb ook anderhalve maand geen wedstrijden gereden. Ik ben beter dan dat ik nu heb laten zien.”

Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© BSR Agency
Volledig scherm
Ronald Mulder zat er helemaal doorheen na zijn valpartij. © BSR Agency
Volledig scherm
© BSR Agency