Volledig scherm
Najaar 2013: het werk om de Sleeuwijksedijk te verschuiven begint met grondverzet. © Ries Wendel de Joode

Werk aan een van de oudste dijken van Werkendam in beeld: 'Een bijzondere periode'

WERKENDAM - Het boek Dijk, Werk & Dam staat sinds gisteren in de kast bij Historische Vereniging Werkendam en de Werken. Wethouder Machiel de Gelder bracht het persoonlijk.

Volledig scherm
Keurende blikken bij het leggen van basaltkeien. © Marcel Köppen

Historisch gezien hoort dat boek gewoon in de collectie van de historische vereniging, stelt wethouder De Gelder. ,,Het gaat over de Sleeuwijksedijk, een van de oudste dijken in Werkendam die met de modernste technieken is aangepakt om het dorp te kunnen blijven beschermen tegen hoogwater.''

Het boek Dijk, Werk & Dam is een uitgave van De Beeldkazerne uit Gorinchem. Fotograaf Marcel Köppen maakte vrijwel alle foto's voor het boek. Auteurs Ton Peters en André Degen schreven de teksten. Köppen en Peters werkten eerder samen, onder meer voor het jubileumboek voor de Stichting Stadsherstel Gorinchem en Het Grote Toren boek, over de restauratie van de Gorcumse toren.

500 meter

Köppen: ,,Ik liep Theo Vonk, projectleider voor Waterschap Rivierenland, bij toeval tegen het lijf. We kenden elkaar uit het verleden van andere werken. Hij vroeg me of ik het project Merwededijk Werkendam fotografisch wilde vastleggen. Van het begin tot het eind. En in tegenstelling tot andere waterveiligheidsprojecten ging het hier in verhouding om een kleine stukje dijk: 500 meter lang.''

Maar die lengte zegt niets over de complexiteit van de klus die moest worden geklaard. De bewoners van de circa dertig woningen kregen gedurende ruim twee jaar te maken met een enorm machinepark voor hun deur dat zand bracht, damwanden sloeg en de oorspronkelijke dijk 25 meter opschoof. Het werk werd uitgevoerd door aannemerscombinatie De Klerk Waterbouw en Martens en Van Oord, beide geworteld in Werkendam. De werklui op het project woonden vrijwel allemaal in het dorp zelf.

Lees verder onder de foto. 

Volledig scherm
Best spannend, zo'n graafmachine voor de deur. © Marcel Köppen

Trots

Volledig scherm
De machine die bestrating legt, wordt gevuld. © Marcel Köppen

,,Een hele bijzondere periode'', blikt Köppen terug. ,,Het speelde zich allemaal af pal voor de deur van de Werkendammers die op dat oude stukje dijk wonen.''

Hij herinnert zich die zondag in augustus 2015. Een enorme hoosbui teisterde Werkendam. Op de Sleeuwijksedijk kwam met dat water de modder de woningen binnenstromen. ,,De angst dat de dijk in aanleg zou doorbreken, kwam die nacht bij mensen boven. De Werkendammers deden wat ze altijd doen: de handen uit de mouwen steken.''

De Gelder blikt met trots terug. ,,Ja, hier is sprake van grote inventiviteit op het gebied van waterveiligheid én die is compleet uitgevoerd door Werkendammers.''

Volledig scherm
Een deel van de damwandbuis wordt afgebrand. © Marcel Köppen
Volledig scherm
Het werk zit erop, lekker naar huis. © Marcel Köppen

Waalwijk, Heusden e.o.