Volledig scherm
© Getty Images

Giechelen en vreugdesprongetjes: ratten zijn volgens onderzoek dol op verstoppertje spelen

Met ratten kun je goed verstoppertje spelen. De knaagdieren zijn experts in het vinden van creatieve schuilplekjes én hebben er zichtbaar plezier in. Dat suggereert althans een Duits onderzoek. Het bewijs? Ze maken vrolijke vreugdesprongetjes en giechelen piepend tijdens een potje verstoppertje. De wetenschappers registreerden het gedrag van de diertjes en publiceerden de bevindingen in het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Science

Neurowetenschappers uit Duitsland brachten twee weken door in een kleine ruimte bezaaid met dozen, vergezeld door een aantal ratten. Zo ontdekten ze dat de dieren verrassend bedreven waren in het spelen van verstoppertje en dat ze zelfs zonder voedsel of water als beloning het spelletje fanatiek meespeelden. De enige beloning die de diertjes kregen, was zogeheten positieve sociale interactie: ofwel fysiek contact, de ratten werden bijvoorbeeld geaaid.

Extreem sociaal

Het onderzoek werd gisteren gepubliceerd in Science en biedt nieuw inzicht in speelgedrag bij zoogdieren. ,,Wie veel met ratten werkt, leert hoe intelligent en extreem sociaal deze dieren zijn’’, zegt een van de hoofdonderzoekers, Konstantin Hartmann, van de Humboldt Universiteit van Berlijn. Volgens de onderzoeker vormt het gedrag van ratten het bewijs dat de dieren nog meer op ons lijken dan we dachten, waardoor ze dus nog beter model kunnen staan voor de mens in onderzoek naar bijvoorbeeld sociaal gedrag en sociale stoornissen.

Dat ratten giechelen als ze plezier hebben, was overigens al langer bekend. Net als mensen, schieten de knaagdieren in de lach als ze op hun buik of onder hun pootjes worden gekieteld. Dat giechelen doen ze ook wanneer ze gevlooid worden door een andere rat, of wanneer ze genieten van een lekker hapje. De toon van hun gelach is alleen zo hoog, dat je het niet zomaar kunt horen. Alleen met een speciale microfoon kan het rattenlachje waargenomen worden. 

  1. Waarom zeggen alle psychiaters ‘ja’ tegen mdma?
    Video

    Waarom zeggen alle psychia­ters ‘ja’ tegen mdma?

    Mdma is al jaren de populairste partydrug in Nederland. Ondanks dat het op de opiumlijst staat, zien wetenschappers ook de medische potentie. De positieve effecten van mdma - het maakt je socialer en minder geremd - zouden namelijk ook kunnen helpen bij de behandeling van psychiatrische stoornissen. Psychofarmacoloog Kim Kuypers (Universiteit Maastricht) onderzoekt dit. ,,De sociale effecten van mdma zou de gesprekken tussen patiënt en psychiater ten goede kunnen komen.”