Volledig scherm
De wereld wordt collectief dommer, zo stellen onderzoekers. © Thinkstock

Onderzoekers: atheïsten zijn intelligenter dan religieuzen

Religieuze mensen zijn over het algemeen minder intelligent dan atheïsten. Dat is de uitkomst van een onderzoek onder 63.000 mensen dat de Londense universiteit Imperial College heeft gedaan.

,,Er is vaker vastgesteld dat religiositeit en intelligentie omgekeerd evenredig zijn'', zeggen onderzoekers Richard Daws en Adam Hampshire. Veel vooraanstaande wetenschappers zijn atheïst of agnost, hoewel ze erkennen dat er ook voorbeelden zijn van extreem intelligente gelovigen. Reden om onderzoek te doen naar het verband tussen religiositeit en intelligentie.

De deelnemers moesten online aangeven of ze zichzelf beschouwden als atheïstisch, gelovig of agnostisch (weet niet of er hogere machten zijn). Daarna moesten ze in een halfuur tijd twaalf taken uitvoeren die te maken hadden met planning, redeneren, concentratie en geheugen.

Beter presteren

Ongelovigen bleken beter te presteren dan gelovigen, zelfs als factoren als leeftijd en opleidingsniveau werden meegewogen, meldt The Independent. De agnosten zaten met hun prestaties tussen de twee groepen in.

De onderzoekers gaan ervan uit dat religieuzen gewend zijn meer op hun intuïtie te vertrouwen. Dat bleek ook uit een test waarbij zowel vanuit gevoel als vanuit logica kon worden geantwoord.

Collectief dommer

Het onderzoek werd onder meer ingegeven door de vaststelling dat het aantal religieuzen wereldwijd groeit. Een demografisch onderzoek van het Amerikaanse Pew Research Center stelt dat, als de huidige trend aanhoudt, in 2050 nog slechts 13 procent van de wereldbevolking niet-religieus is.

Gekoppeld aan het onderzoek van de Britten zou gezegd kunnen worden dat de mensheid collectief minder slim wordt. In theorie, zo stellen de onderzoekers, zou het mogelijk moeten zijn om religieuze mensen middels training in staat te stellen minder op hun intuïtie te vertrouwen bij hun beslissingen, zonder dat dit in botsing komt met hun levensovertuiging.