Twintig jaar na schaap Dolly: Chinezen klonen voor het eerst apen

Chinese wetenschappers zijn er voor het eerst in geslaagd apen te klonen met dezelfde techniek als waarmee twee decennia geleden het schaap Dolly ter wereld kwam. Het zou de deur kunnen openen naar het klonen van mensen.

De wetenschappers creëerden twee identieke Java-apen. (Krabbenetende makaken) Aapjes Zhong Zhong en Hua Hu kwamen acht en zes weken geleden ter wereld. Het is voor het eerst dat een primaat uit een niet-embryonale cel wordt gekloond. 

Volledig scherm
De gekloonde aapjes Zhong Zhong en Hua Hu. © AP

Bij de zogenoemde SCNT-techniek wordt de kern van een cel in een eitje geplant waarvan de kern is verwijderd. De wetenschappers denken dat zij hiermee belangrijk werk hebben geleverd voor medisch onderzoek.

Ook het klonen van mensen komt volgens hen dichterbij. ,,Mensen zijn primaten. Voor het klonen van primaten inclusief mensen zijn technische barrières geslecht'', aldus een van de leidende wetenschappers, Muming Poo, die eraan toevoegde dat er geen plannen zijn om mensen te dupliceren.

Volledig scherm
Directeur Muming Poo van de Chinese academie voor neurowetenschappen. © ANP
Volledig scherm
Het gekloonde aapje Zhong Zhong. © AP
  1. Waarom ayahuasca kan helpen tegen stress en depressies
    Video

    Waarom ayahuasca kan helpen tegen stress en depressies

    Ayahuasca, nog nooit van gehoord? De uitzending van het televisieprogramma Rambam over ayahuasca heeft veel stof doen opwaaien; hallucineren, braken en urenlang trippen. Volgens de programmamakers zouden er vele gevaren aan het gebruik van deze relatief onbekende drug zitten, maar wetenschappers zijn het hier niet volledig mee eens. De drug zou namelijk kunnen bijdragen aan het verhelpen van stress en depressies. Maar wat kan ayahuasca doen wat een regulier antidepressivum niet kan bereiken?